AT&T baut kein Cloud-Gaming-Geschäft auf – aber es könnte nach einer Kürzung streben

AT&T baut kein Cloud-Gaming-Geschäft auf – aber es könnte nach einer Kürzung streben

AT&T hat viele Monate lang eine verlockende Möglichkeit ins Auge gefasst: Was wäre, wenn Sie über sein Netzwerk Blockbuster-Spiele sofort kostenlos ausprobieren könnten? Das Unternehmen begann mit der generischen Bündelung kostenlose sechsmonatige Abonnements zu Google Stadia und begann dann damit, dass seine Kunden vollständige Kopien davon streamen konnten Batman: Arkham Knight und Kontrolle über das Internet. Als nächstes deutete es auf etwas noch Faszinierenderes hin: einen Try-befor-you-buy-Spielservice, bei dem Sie ein Spiel ausprobieren könnten direkt aus einem Suchergebniskaufen und laden Sie eine vollständige Kopie herunter, sobald Sie feststellen, dass sie Ihnen gefällt, und machen Sie genau dort weiter, wo Sie aufgehört haben.

Kein aktueller Cloud-Gaming-Dienst bietet so etwas an.

Aber nachdem wir mit dem Mann gesprochen haben, der für diese AT&T-Initiativen verantwortlich ist, haben wir erfahren, dass AT&T nicht plant, so etwas selbst zu schaffen. Tatsächlich deuten die Experimente des Unternehmens überhaupt nicht auf ein Cloud-Gaming-Geschäft hin.

„Wir werden daraus kein Geschäft machen“, sagt Matthew Wallace, Assistant Vice President of 5G Product and Innovation bei AT&T. „Unser Lebensziel ist es nicht, eine Gaming-App oder einen Gaming-Service anzubieten; Es geht darum, die zugrunde liegende Netzwerkfähigkeit bereitzustellen und diese Fähigkeiten dann den Glücksspielunternehmen und Kunden zur Verfügung zu stellen.“

Ich stelle die Frage auch auf andere Weise, nur um sicherzugehen, dass ich sie richtig verstehe. Würde AT&T die fehlenden Teile dieser Try-befor-you-buy-Vision liefern wollen? „Wir sind nicht daran interessiert, dafür einen Spieledienst zu starten“, sagt Wallace. Das Unternehmen hat bestehende Beziehungen zu Google und Microsoft, also investiert es weder in den Aufbau eines eigenen Cloud-Netzwerks, um Spiele-Publisher anzuziehen, noch hat es ein anderes kostenloses Spiel wie dieses Batman oder Kontrolle aufgereiht; Wallace sagt, AT&T suche dort jetzt nach seinem nächsten Partner.

Was will AT&T dann von Cloud Gaming? Wallace, ein 25-jähriger AT&T-Veteran, war bereit, offen zu sein. Seine Rolle dabei geht erst auf das Jahr 2019 zurück und es begann als Testfall für 5G – nur ein besonders nützliches Beispiel für eine schwierige, aber potenziell wünschenswerte Netzwerklast, die die schnellere Konnektivität nutzt. „Gaming, insbesondere Cloud-Gaming, war eines der allerersten Dinge, die in den Vordergrund traten“, sagt er.

Die Aufgabe bestand also darin, mit Glücksspielunternehmen zusammenzuarbeiten und herauszufinden, wie das Netzwerk ihre Bedürfnisse besser erfüllen könnte. „Unser Fokus liegt darauf, was wir im Netzwerk tun können, um sicherzustellen, dass die Kundensitzung die richtigen Eigenschaften hat“, sagt Wallace. Dazu gehört nicht nur die Funkleistung, sondern auch optimierte Pfade für alle Daten, die durch das Netzwerk laufen, wodurch die Zeit verkürzt wird, die unter anderem für die Reise „vom mobilen Kern zu den Anwendungen“ benötigt wird.

Eine kaum verstandene Tatsache über Cloud-Gaming ist, dass eine schnelle Verbindung in Bezug auf die Download-Geschwindigkeit nicht schnell genug ist. Viel wichtiger ist die Latenz – hier die Zeit, die Ihr Tastendruck benötigt, um zu einem Remote-Server zu gelangen, Ihren Spielcharakter zu bewegen und den ganzen Weg zurück zu Ihrem Bildschirm zu finden. Wallace sagt, AT&T habe gelernt, dass sowohl Geschwindigkeit als auch Latenz für Cloud-Spiele konsistent sein müssen und dass Konsistenz „Mobilfunknetze definitiv zurückgehalten hat“. Daran arbeitet das Unternehmen mit diesen öffentlichen Tests.

Und da hat AT&T vielleicht einen Gedanken, wie man die Konsistenz dramatisch verbessern kann, aber es ist ein potenziell umstrittener. Wallace sagt, das Unternehmen teste Quality-of-Service-Anpassungen, die „sicherstellen könnten, dass Ressourcen Kunden zugewiesen werden, die eine Cloud-Gaming-App verwenden“. Mit anderen Worten, AT&T könnte die Verwendung von Cloud-Spielen gegenüber anderen Arten von Daten priorisieren – etwas, das den Grundsätzen der Netzneutralität widersprechen würde. (Die Netzneutralität ist in den USA größtenteils tot, aber in Kalifornien lebendig, und sie könnte landesweit zurückkommen.)

Wohlgemerkt, Wallace sagt, AT&T habe dies nur intern im Labor und im Feld getestet. „Das ist etwas, was wir bisher noch nicht live angeboten haben“, sagt er. „Wir haben für keines dieser Dinge eine Markteinführung herausgefunden, aber Sie können sich eine Zukunft vorstellen, in der das Spielen für die richtigen Service-Levels einfach für den Kunden funktioniert – er muss nichts Besonderes tun.“

Ich bin zerrissen. Cloud-Gaming muss „einfach funktionieren“, wenn es jemals erfolgreich sein soll, aber es klingt sicher so, als würde AT&T mit diesem Kommentar zu den „richtigen Service-Levels“ über bezahlte Priorisierung nachdenken. Wenn ich mich entscheiden müsste, würde ich Netzneutralität wählen.

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