China startet erfolgreich das Wentian-Modul, da die Raumstation kurz vor der Fertigstellung steht

China startet erfolgreich das Wentian-Modul, da die Raumstation kurz vor der Fertigstellung steht

China startete am frühen Sonntagmorgen erfolgreich sein zweites Modul namens Wentian zur Raumstation Tiangong (über SpaceNews). Wentian startete um 2:22 Uhr ET (14:22 Uhr Ortszeit) an Bord einer Long March 5B-Rakete vom Wenchang Space Launch Site in Hainan, China, und dockte etwa 13 Stunden später um 15:13 Uhr ET (3:13 Uhr) an der Raumstation Tiangong an lokal).

Das Wentian-Modul enthält Ausrüstung, die es den chinesischen Astronauten, auch Taikonauten genannt, ermöglicht, während ihrer Zeit auf der Station verschiedene wissenschaftliche Experimente durchzuführen. Wie notiert von Das New York Timeswird das zusätzliche Modul auch drei zusätzliche Schlafplätze sowie eine weitere Luftschleuse bieten, die Besatzungsmitglieder für Weltraumspaziergänge nutzen können.

Im Juni schickte China die dreiköpfige Besatzung der Shenzhou 14 nach Tiangong, um sich auf Wentians Ankunft vorzubereiten. Mengtian, das dritte und letzte Labormodul der Station, soll im Oktober auf einem Langen Marsch 5B starten. Dies wird die Raumstation Tiangong vervollständigen und eine T-förmige Struktur bilden, sobald das letzte Modul angedockt hat.

Es gibt jedoch einige Bedenken darüber, wo die massive Long March 5B-Rakete landen wird, nachdem sie Wentian abgeschossen hat. Während die meisten Raketen ihre unteren Stufen sicher in den Ozean darunter abwerfen, macht dieser Raketentyp die Dinge anders. Wie SpaceNews stellt fest, dass es seine Nutzlast abgibt, indem es seine gesamte erste Stufe in eine erdnahe Umlaufbahn bringt, ohne dass es möglich ist, seine Bewegung umzuleiten oder zu kontrollieren, wenn es auf die Erde stürzt.

Im Jahr 2020 wurde die Rakete für die Metalltrümmer verantwortlich gemacht, die in Côte d’Ivoire landeten. Es machte auch einen unkontrollierten Abstieg in den Indischen Ozean, nachdem es letztes Jahr das Tianhe-Kernmodul ins All gebracht hatte.

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