Demokratische Gesetzgeber fordern Bundesbehörden auf, gegen Krypto-Mining vorzugehen

Demokratische Gesetzgeber fordern Bundesbehörden auf, gegen Krypto-Mining vorzugehen

Am Freitag schickten Elizabeth Warren und andere demokratische Mitglieder des Kongresses eine Buchstabe an zwei Bundesregulierungsbehörden und forderte sie auf, Maßnahmen gegen die Explosion des Bitcoin-Bergbaus in den USA zu ergreifen.

Der Brief, der an die Leiter der Umweltschutzbehörde und des Energieministeriums gesendet wurde, wurde durch vorläufige Untersuchungen des Gesetzgebers angeregt, die ergaben, dass nur eine Handvoll Kryptominer eine enorme Menge an Energie verbrauchen. Als Reaktion darauf fordert der Gesetzgeber die Behörden auf, zu verlangen, dass Krypto-Mining-Unternehmen Daten über ihren Energieverbrauch und ihre Emissionen austauschen.

Sieben der größten Krypto-Mining-Unternehmen in den USA haben die Gesamtkapazität, um über 1 Gigawatt Strom zu verbrauchen, so die Buchstabe. Das ist das Äquivalent von zwei Standard-Kohlekraftwerken oder, wie der Brief es ausdrückt, fast genug, um alle Wohnungen in Houston mit Strom zu versorgen. Das ist nur die Spitze des Eisbergs, da es keine staatlichen Maßnahmen gibt, um ein vollständiges Bild der Umweltauswirkungen des jüngsten Booms im US-Krypto-Mining zu erfassen.

Das Krypto-Mining ist in den USA im vergangenen Jahr explodiert, was teilweise auf Chinas hartes Vorgehen gegen die Praxis im Jahr 2021 zurückzuführen ist. Die USA sind die größte Nabe weltweit für das Schürfen von Bitcoin, wobei in der Regel rund um die Uhr Rechenzentren betrieben werden, um die Währung zu schürfen. Diese Rechenzentren sind mit spezialisiertem Hardware-Rennen gefüllt, um komplexe Gleichungen zu lösen, um Transaktionen zu verifizieren und im Gegenzug Bitcoin zu verdienen. All diese Rechenleistung verschlingt Unmengen an Strom – und verursacht dadurch Umweltverschmutzung.

Der Umzug von China in die USA hat das Bitcoin-Netzwerk wahrscheinlich noch schmutziger gemacht, da die reichlich vorhandene Wasserkraft in China durch Strom aus Kohle und Gas aus dem US-Netz ersetzt wurde.

All dies hat die politischen Entscheidungsträger besorgt darüber gemacht, welche Auswirkungen das Krypto-Mining auf die Klimaschutzziele des Landes sowie auf die Stromrechnungen haben wird. Die Praxis schon überhöhte Strompreise in New York zum Beispiel. In einem extremen Beispiel sahen die Einwohner von Plattsburgh, NY, ihre Stromrechnungen steigen bis zu $300 im Winter 2018, nachdem sich Bitcoin-Miner in der Nähe niedergelassen hatten.

Letzten Monat verabschiedete der Staat New York ein Gesetz, das ein zweijähriges Moratorium für neue Genehmigungen für Kraftwerke mit fossilen Brennstoffen vorsieht, die zum Abbau energieintensiver Währungen verwendet werden. Das Gesetz wurde noch nicht unterzeichnet, aber der Staat hat auch regulatorische Maßnahmen ergriffen, um den Bergbau zu verhindern. Im Juni verweigerte New York auch einem umkämpften Kraftwerk, der Greenidge Generating Station, eine erneute Luftgenehmigung mit der Begründung, dass seine Nutzung für den Bitcoin-Bergbau „nicht mit den landesweiten Grenzwerten für Treibhausgasemissionen vereinbar wäre“.

Greenidge war eines der Unternehmen, an das Warren und andere demokratische Gesetzgeber im Januar Anfragen schickten, in denen sie Informationen über ihren Energieverbrauch und ihre Emissionen forderten. Laut dem heute veröffentlichten neuen Schreiben war Greenidge über ein Jahr für 273.326 Tonnen Kohlendioxidemissionen verantwortlich, was den Auspuffemissionen von fast 60.000 Autos entspricht.

Dennoch sind die Auswirkungen des Krypto-Minings in den USA viel größer als die Angaben in den Briefen. Zunächst einmal: „Keines der Unternehmen hat auf unsere Fragen vollständige und vollständige Informationen zur Verfügung gestellt“, schrieb der Gesetzgeber.

Es gibt andere Hinweise darauf, wie viel Energie Krypto-Mining-Unternehmen tatsächlich im ganzen Land verschlingen. In Texas, einem weiteren Hotspot für Bitcoin-Mining in den USA, hat die Krypto-Mining-Industrie nach der vorübergehenden Abschaltung in dieser Woche insgesamt etwa 1 Gigawatt Energie freigesetzt. Die Unternehmen fuhren den Betrieb herunter, als Reaktion auf einen Aufruf des staatlichen Netzbetreibers, Energie zu sparen, da eine sengende Hitzewelle drohte, das Netz zu überwältigen.

Dieser Hunger nach Energie wächst schnell. „Es gibt über 27 Gigawatt Kryptolast, die in den nächsten vier Jahren an der Verbindung arbeiten“, sagte ein Sprecher des Electric Reliability Council of Texas (ERCOT). Der Rand in einer E-Mail diese Woche (der Sprecher lehnte es ab, genannt zu werden). Das ist eine unglaublich große Last, die man in so kurzer Zeit ins Netz bringen kann, sagen Experten Der Rand.

„Die Ergebnisse unserer Untersuchung, bei der Daten von nur sieben Unternehmen gesammelt wurden, sind beunruhigend, da allein diese begrenzten Daten zeigen, dass Kryptominer große Energieverbraucher sind, die für eine erhebliche – und schnell wachsende – Menge an Kohlenstoffemissionen verantwortlich sind“, heißt es in dem Schreiben an die EPA und Energieministerium sagt. Es wurde von den Senatoren Elizabeth Warren (D-MA), Sheldon Whitehouse (D-RI), Jeff Merkley (D-OR) und Ed Markey (D-MA) und den Abgeordneten Rashida Tlaib (D-MI) und unterzeichnet Jared Huffman (D-CA).

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