Der Starliner von Boeing dockt erstmals erfolgreich an der Internationalen Raumstation an

Heute Abend hat sich das neue Passagierraumschiff von Boeing, der CST-100 Starliner, erfolgreich an die Internationale Raumstation angedockt – und damit gezeigt, dass das Fahrzeug möglicherweise in Zukunft Menschen zur ISS bringen kann. Es ist eine entscheidende Fähigkeit, die Starliner nach Jahren der Verzögerungen und Ausfälle endlich im Weltraum validiert hat.

Starliner befindet sich mitten in einem wichtigen Testflug für die NASA namens OFT-2 für Orbital Flight Test-2. Die von Boeing für das Commercial Crew Program der NASA entwickelte Kapsel wurde hergestellt, um die Astronauten der NASA zur und von der Raumstation zu transportieren. Aber bevor jemand an Bord steigt, beauftragte die NASA Boeing mit der Durchführung einer unbemannten Flugdemonstration von Starliner, um zu zeigen, dass die Kapsel alle wichtigen Meilensteine ​​erreichen kann, die sie erreichen muss, wenn sie Passagiere befördert.

Boeing hatte bisher Mühe, die Fähigkeiten von Starliner zu demonstrieren. Diese Mission heißt OFT-2, da es sich technisch gesehen um eine Wiederholung einer Mission handelt, die Boeing bereits 2019 versuchte und die den Namen OFT trägt. Während dieses Fluges startete Starliner wie geplant ins All, aber ein Softwarefehler verhinderte, dass die Kapsel in die richtige Umlaufbahn kam, die sie zum Rendezvous mit der ISS benötigte. Boeing musste das Fahrzeug früher nach Hause bringen, und das Unternehmen demonstrierte nie die Fähigkeit von Starliner, an der ISS anzudocken.

Jetzt, rund zweieinhalb Jahre später, hat Starliner endlich gezeigt, wofür er konzipiert wurde. Mithilfe einer Reihe von Sensoren steuerte die Kapsel selbstständig zu einem offenen Docking-Port der Raumstation. „Das Boeing Starliner-Raumschiff schließt sein historisches erstes Andocken an die Internationale Raumstation ab und eröffnet den Besatzungen einen neuen Zugang zum Labor im Orbit“, sagte Steve Siceloff, ein Kommunikationsbeauftragter von Boeing, während des Livestreams des Andockens. Das Andocken erfolgte etwas mehr als eine Stunde hinter dem Zeitplan, da einige Probleme mit der Grafik und dem Andockring von Starliner vor dem Andocken behoben wurden.

Starliner hat an die Internationale Raumstation angedockt
Bild: NASA-TV

Es gab einige Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit von Starliner, an der Raumstation anzudocken, nachdem Boeing gestern einige Probleme mit den Triebwerken der Kapsel aufgedeckt hatte. Um 18:54 Uhr ET startete Starliner erfolgreich auf einer Atlas-V-Rakete, die von der United Launch Alliance gebaut und betrieben wurde, ins All. Nachdem sich Starliner von der Atlas V getrennt hatte, musste sie ihre eigenen Triebwerke abfeuern, um sich in die richtige Umlaufbahn zu bringen, um die Raumstation zu erreichen. Nachdem dieses Manöver stattgefunden hatte, enthüllten Boeing und die NASA jedoch, dass zwei der 12 Triebwerke, die Starliner für das Verfahren verwendet, ausfielen und zu früh abgeschaltet wurden. Das Flugsteuerungssystem der Kapsel konnte eingreifen und zu einem funktionierenden Triebwerk umleiten, was dazu beitrug, Starliner in eine stabile Umlaufbahn zu bringen.

Letztendlich behaupteten die NASA und Boeing, dass das Problem den Rest der Starliner-Mission nicht beeinträchtigen sollte. „Es besteht wirklich keine Notwendigkeit, sie zu lösen“, sagte Steve Stich, Programmmanager der NASA für das Commercial Crew Program, in einer Pressekonferenz nach dem Flug. „Aber ich weiß, was die Teams tun werden, und was wir immer tun, ist, dass wir uns die Daten ansehen und versuchen zu verstehen, was passiert ist.“ Heute gab Boeing bekannt, dass ein Abfall des Kammerdrucks das vorzeitige Abschalten des Triebwerks verursacht hatte, dass sich dieses System jedoch während der Nachbrennvorgänge der Triebwerke normal verhielt. Und mit Redundanzen auf dem Raumfahrzeug stellt das Problem laut Boeing „kein Risiko für den Rest des Flugtests dar“.

Boeing stellte heute auch fest, dass das Starliner-Team ein seltsames Verhalten eines „thermischen Kühlkreislaufs“ untersucht, sagte jedoch, dass die Temperaturen auf dem Raumschiff stabil sind.

Jetzt, wo Starliner an die Raumstation angedockt ist, wird es die nächsten vier bis fünf Tage dort bleiben. Morgen früh werden die Astronauten, die sich bereits an Bord der ISS befinden, die Luke zum Fahrzeug öffnen und etwas Fracht herausholen, die darin verpackt ist. Ebenfalls im Starliner befindet sich eine Schaufensterpuppe namens Rosie the Rocketeer, die simuliert, wie es für einen Menschen wäre, im Fahrzeug zu fahren.

Nach seinem kurzen Aufenthalt auf der ISS wird sich Starliner von der ISS lösen und sich für seine Heimkehr von der Station entfernen. Die Kapsel wird ihre Triebwerke verwenden, um sich aus der Umlaufbahn zu entfernen und auf Kurs zur Erde zu bringen. Die beiden ausgefallenen Triebwerke sind von der gleichen Art, die für dieses Deorbit-Manöver verwendet wurden, aber die NASA und Boeing schienen nicht besorgt zu sein. „Wir müssen nur sehen, ob wir die Triebwerke bergen können“, sagte Stich. Er merkte auch an, dass die funktionierenden Triebwerke verwendet werden könnten und dass Boeing die Möglichkeit hat, bei Bedarf einen anderen Satz Triebwerke zu verwenden, um die Aufgabe auszuführen. „Es gibt also reichlich Redundanz im Raumschiff.“

Vorerst feiert das Starliner-Team seinen großen Meilenstein. „Der heutige Tag markiert einen großen Meilenstein, um zusätzlichen kommerziellen Zugang zur erdnahen Umlaufbahn zu ermöglichen, die ISS zu erhalten und das Ziel der NASA zu ermöglichen, Menschen zum Mond und schließlich zum Mars zurückzubringen“, sagte der NASA-Astronaut Bob Hines, der sich derzeit an Bord der Raumstation befindet, nach dem Docking. „Großartige Errungenschaften in der bemannten Raumfahrt sind in der Geschichte lange in Erinnerung geblieben. Heute wird es nicht anders sein.“

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