Die NASA ist „nicht bereit aufzugeben“, nachdem ein Triebwerksproblem den Start der Artemis-I-Rakete verzögert hat

Die NASA schreitet mit Plänen für einen zweiten Startversuch ihrer Rakete der nächsten Generation am Freitag, den 2. September voran, nachdem ein Triebwerksproblem die Agentur gezwungen hatte, den heute geplanten Start zu streichen.

Die NASA stoppte den Startversuch von Artemis I am Montag gegen 8:34 Uhr ET und führte das Versagen eines der vier Triebwerke der Space Launch System (SLS)-Rakete an, die angemessene Temperatur zu erreichen. SLS ist eine Schlüsselkomponente des Artemis-Programms der NASA, das darauf abzielt, Menschen bis 2025 zurück zum Mond zu schicken.

Der nächste Versuch ist für Freitag, den 2. September, um ca. 12:48 Uhr ET geplant. Michael Sarafin, Missionsmanager von Artemis, sagte, dass der Freitag „definitiv im Spiel“ sei, merkte jedoch an, dass das Team der Agentur Zeit brauche, um die Daten zu durchkämmen, bevor es irgendwelche Feststellungen über die Wahrscheinlichkeit eines erfolgreichen Starts treffen könne.

„Die Wahrscheinlichkeit, dass wir am Freitag eine Startgelegenheit haben, ist nicht gleich null“, sagte Sarafin während eines Briefings mit Reportern. „Wir werden hier alle neun Innings spielen. Wir sind noch nicht bereit aufzugeben.“

NASA-Beamte lieferten etwas mehr Kontext zum Triebwerksproblem, das dazu führte, dass der heutige Start geschrubbt wurde. Das Startteam hatte Probleme, einen der vier RS-25-Motoren auf die richtige Temperatur für den Start zu bringen, was zu der Entscheidung führte, den Start zu verschieben. Temperaturen für die Motoren müssen bei eingetragen werden 500 Rankine damit ein Start durchführbar ist, sagte Sarafin.

Foto von Joe Raedle/Getty Images

„Sobald wir durch die Treibladung der Rakete gekommen waren, sowohl auf der Kernstufe als auch auf der Oberstufe, begannen sie mit der Triebwerksentlüftung“, sagte Sarafin. „Wir haben in unserem Flight Readiness Review über das Triebwerksbluten gesprochen. Wir wussten, dass dies ein Risiko für diese Einführungskampagne war, und es wäre das erste Mal, dass wir dies erfolgreich demonstrieren würden.“

Sarafin sagte, dass der Motor eine „kryogen kühle Temperatur haben muss, damit er beim Starten nicht von all dem kalten Kraftstoff, der durch ihn fließt, geschockt wird. Wir brauchten also etwas mehr Zeit, um das einzuschätzen.“

Die Beamten warnten jedoch, dass die heutige Verzögerung nicht als Motorfehlfunktion, sondern als Problem mit dem Entlüftungssystem angesehen werden sollte. Der Start „geriet nie vollständig in die Triebwerksentlüftung“ während einer früheren „nassen Generalprobe“ des Raketenstarts Anfang dieses Jahres, räumte Sarafin ein und fügte hinzu, dass die Beamten wussten, dass dies ein Risiko für den heutigen Start sein könnte.

Sarafin nannte die letzten 48 Stunden „sehr dynamisch“, einschließlich eines Wasserstofflecks, das schnell behoben und behoben wurde mehrere Blitzeinschläge auf den Türmen, die die SLS-Rakete halten. Auf die Frage, ob die Rakete möglicherweise von ihrer Position auf der Startrampe „zurückgedrückt“ werden müsse, widersprachen die Beamten.

„Das geht unseren Datenüberprüfungen voraus, und wir brauchen das Team, um sich auszuruhen und morgen wiederzukommen“, sagte Sarafin. „Wir werden unser Bestes tun, um zu sehen, wohin uns die Daten führen und ob wir sie operativ am Pad lösen können.“

Die nächsten Tage werden für die NASA entscheidend sein, da sie alle Daten untersucht, die zu der heutigen Verzögerung beigetragen haben. Und im Vorfeld der nächsten beiden Startfenster arbeitet die Zeit gegen die Agentur.

Der nächste Versuch ist für Freitag, den 2. September, um ca. 12:48 Uhr ET geplant. Wenn dieser Start erfolgreich ist, wird die Mission 39 Tage dauern, wobei die Orion-Crew-Kapsel am 11. Oktober im Ozean landet. Wenn es dann nicht startet, öffnet sich am Montag, dem 5. September, ein drittes Startfenster.

Wenn die NASA jedoch feststellt, dass die Rakete von der Startrampe zum Vehicle Assembly Building (VAB) im Kennedy Space Center verlegt werden muss, könnten diese Daten geändert werden. Vor jedem Start müssen die Teams das Flugbeendigungssystem vollständig testen, das verwendet wird, um die Rakete zu zerstören, wenn während des Starts etwas katastrophal schief geht, und diese Arbeit kann nur innerhalb des VAB durchgeführt werden. Diese Tests brauchen Zeit. Wenn SLS also gezwungen ist, nach der Einführung im August zum VAB zurückzukehren, ist es wahrscheinlich nicht vor Ende Oktober flugbereit.

Jim Free, stellvertretender Administrator für Exploration Systems Development der NASA, schloss mit einigen Ratschlägen für diejenigen, die heute auf einen Raketenstart gehofft hatten: einschließlich Vizepräsidentin Kamala Harris: „Planen Sie einen einwöchigen Urlaub in Florida und Sie werden vielleicht einen Start sehen.“

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