Die NASA-Mission Artemis I steht kurz davor, die Megarakete SLS in Richtung Mond zu jagen

Okay, Weltraumfans. Der Moment ist fast da. Die NASA steht kurz davor, zum ersten Mal ihre Rakete der nächsten Generation zu starten und sie über den Mond hinaus rasen zu lassen. Es wird eine wilde Zeit, aber ehrlich gesagt ist auch hier auf der Erde viel los – und wenn Sie so etwas wie ich sind, könnten Sie auf der Suche nach einer kurzen Auffrischung darüber sein, was genau bei der NASA vor sich geht das nächste große Ding explodiert.

Betrachten Sie dies als Ihren SLS-Spickzettel, wenn sich die NASA auf ihren großen Start am 29. August vorbereitet.

Was ist SLS?

Es steht für Space Launch System.

Das scheint ein sehr langweiliger Name zu sein.

Es ist. Aber es ist auch äußerst funktional, da es sich um ein System handelt, um Dinge in den Weltraum zu bringen.

Welche Arten von Dingen kann SLS starten?

So viele Sachen! Diese Version von SLS hat vier große Raketentriebwerke und zwei Solid-State-Booster und kann tragen etwa 27 Tonnen bis in die allgemeine Nähe des Mondes. Das ist mehr als das Space Shuttle in eine erdnahe Umlaufbahn bringen könnte, aber weniger als die Saturn-V-Rakete aus der Apollo-Ära könnte tragen zum Mond. Zukünftige Versionen von SLS werden sogar noch mehr transportieren können.

Die SLS und Orion rollen zur Startrampe
Bild: NASA / Kim Shiflett

Whoa, wie wird es das tun?

Es wird wie ein 5,75-Millionen-Pfund-Feuerwerk aufleuchten. Diese Booster – die zwei weißen Zylinder auf beiden Seiten der Rakete – sind 17 Stockwerke hoch und mit einem festen Raketentreibstoff namens Polybutadien-Acrylnitril gefüllt. Sie brennen durch sechs Tonnen dieses Kraftstoffs jede Sekunde, laut NASA. Falls Sie sich gefragt haben, was das in Bezug auf Jumbo-Jets ist, hat die NASA Sie abgedeckt. Jeder „erzeugt mehr Schub als 14 viermotorige Jumbo-Verkehrsflugzeuge“. Die beiden Booster werden 75 Prozent des Booms erzeugen, der die Rakete und ihre Ladung vom Boden abhebt.

Aber das ist nur ein Teil der Kraft der Rakete. Es gibt auch den 212-Fuß-großen Kernstadium — der große orangefarbene Teil der Rakete. Am Starttag wird es mit 537.000 Gallonen flüssigem Wasserstoff und 196.000 Gallonen flüssigem Sauerstoff gefüllt sein, die die vier Motoren unten antreiben werden.

All dieser Kraftstoff und diese Technik bedeuten eine Schiffsladung Leistung. Innerhalb von 8,5 Minuten nach dem Start werden SLS und die Orion-Kapsel, die es trägt, mit einer Geschwindigkeit von etwa 17.000 Meilen pro Stunde reisen.

Was ist die Orion-Kapsel?

Ich weiss, Ein weiterer Name. SLS wird also ein Raumschiff namens Orion an Bord haben. (In Bildern ist es die weißer Teil an der Spitze der Rakete.) Es hat in keiner Weise mit dem Orion-Gaming-Gadget zu tun.

Foto von Loren Grush / The Verge

Orion ist für Missionen jenseits der Erdumlaufbahn konzipiert, mit potenziellen Zielen auf dem Mond oder Mars. Es hat ein extrem glänzendes Aussehen, das ihm hilft, mit extremen Temperaturen im Weltraum fertig zu werden, einen Hitzeschild der nächsten Generation, um den Wiedereintritt in die Atmosphäre zu bewältigen, und ein Startabbruchsystem, das Astronauten in Sicherheit bringen könnte, wenn während des Starts etwas schief gehen sollte. Im Weltraum kann es unterstützen vier Menschen 21 Tage auf Mission.

Orion flog bereits 2014 bei einem Testflug ins All. Seitdem hat es viele Tests durchlaufen, um sich auf diesen nächsten Flug vorzubereiten, der viele Verspätung hatte, viele mal. (Mehr zu diesen Verzögerungen später.) Damals, im Jahr 2020, sah es so aus, als würde es noch einmal verzögert werden, als einige Ingenieure ein Problem mit einer Leistungskomponente für das Raumschiff entdeckten. Der Versuch, es zu reparieren, hätte Monate gedauert, und sie haben Backup-Systeme zur Verfügung, also werden sie das Raumschiff so fliegen, wie es ist.

Wird es Menschen im Orion geben?

Nö. Darin sind drei Mannequins festgeschnallt, die unterschiedlich furchteinflößend aussehen. Einer wird benannt Kommandant Moonikin Campos, und es wird einen der Fluganzüge tragen, die Astronauten bei zukünftigen Missionen tragen werden. Begleitet wird es von den gliederlosen Helga und Zohar, die Strahlungsdetektoren tragen werden, um herauszufinden, wie viel Strahlung Astronauten während einer Reise zum Mond ausgesetzt sein könnten. Zohar wird eine Weste tragen, die vor Strahlung schützen kann. Helga nicht. Viel Glück, Helga.

zwei blaue Gliederpuppen, die an Sitzen in der Orion-Kapsel festgeschnallt sind

Helga und Zohar schnallten sich in ihren Sitzen im Orion fest. Oben links sind die Füße von Commander Moonikin Campos zu sehen.
Bild: NASA / Frank Michaux

Einer der Hauptgründe dafür, dass keine Astronauten an Bord sein werden, ist, dass dieser gesamte Start ein riesiger Testflug ist. Es ist das erste Mal, dass die SLS ihr großes Weltraumdebüt hat, und es scheint eine extrem schlechte Wahl zu sein, Leute auf eine Rakete zu setzen, bevor sie sehen, ob sie tatsächlich funktionieren kann. (Die NASA überlegte kurz, genau das zu tun, entschied sich dann aber dagegen.) Stattdessen wird es bei Artemis I darum gehen, zu testen, wie gut Orion und SLS funktionieren, und sie an ihre Grenzen zu bringen, bevor die Leute an Bord kommen.

Was ist Artemis I?

Oh Junge, noch ein anderer Name! Artemis I ist die Mission von SLS und Orion. Sein Hauptziel ist es sicherzustellen, dass Orion im Weltraum arbeiten kann und dass es Astronauten sicher zur Erde zurückbringen kann, nachdem die Mission beendet ist. Als Bonus wird es fliegen weiter von der Erde weg als jedes Raumschiff, das für Menschen entwickelt wurde jemals zuvor geflogen ist und eine Entfernung von 280.000 Meilen von der Erde erreicht hat.

Während seiner 42-tägigen Mission wird es insgesamt etwa 1,3 Millionen Meilen zurücklegen, zum Mond aufbrechen und dann für mehrere Tage in eine Umlaufbahn um den Mond eintreten, bevor es zur Erde zurückkehrt. Die Karten dieser Mission sehen aus wie eine extrem große und sehr chaotische Zahl 8. Wenn der Start wie geplant am 29. August verläuft, sollte er am 10. Oktober wieder auf die Erde platschen.

Ein Diagramm, das die Flugbahn der Mission Artemis I zeigt, die sich um die Erde und den Mond dreht.

Die Reiseroute von Artemis I.
Bild: NASA

Gibt es andere Artemis-Missionen?

Ja! Wenn mit Artemis I alles gut geht, wird die NASA weitermachen Artemis II, das der erste Flug der SLS / Orion-Kombination mit Besatzung an Bord sein wird. Es ist auch die erste bemannte Mission zurück zum Mond seit der Apollo-Ära, aber die Astronauten an Bord werden nicht auf dem Mond landen – sie werden nur eine Weile umkreisen und dann zur Erde zurückkehren.

Das ultimative Ziel ist es, dass die NASA während der Artemis III-Mission, die noch in Arbeit ist, die erste Frau auf dem Mond landet. Im August die NASA kündigte mehrere potenzielle Landeplätze an in der Nähe des Südpols des Mondes.

Ja, das klingelt. Wie lange ist das in Arbeit?

Das Artemis-Programm? Seit 2019, als der damalige Vizepräsident Mike Pence ankündigte, dass die NASA zum Mond zurückkehren und dort bis 2024 ankommen würde.

Lustige Tatsache! Es hat seinen Namen, weil Artemis in der Mythologie die Zwillingsschwester von Apollo ist, und es gibt nur eine Menge Nostalgie für die Apollo-Missionen, zum Guten oder zum Schlechten.

Werden sie es also bis 2024 zurück zum Mond schaffen?

Absolut nicht. Sie schießen zu diesem Zeitpunkt auf 2025, aber das ist immer noch ziemlich ehrgeizig.

Was ist mit dem SLS-Projekt? Ich habe das Gefühl, ich höre schon länger davon.

Das hast du definitiv. Seine Ursprünge gehen auf das Jahr 2010 zurück, als sich die USA vom Space Shuttle weg und hin zu anderen Arten des Weltraumtransports bewegten. Teile davon begannen als Projekt namens Constellation, das abgebrochen wurde, weil es viel zu teuer war. Dann wurde es 2010 als SLS wiederbelebt, mit dem Ziel, 2017 auf den Markt zu kommen. Das rutschte bis 2018 und rutschte immer weiter ab, da sich das Projekt notorisch verzögerte und das Budget überschritt.

Einen vollständigen Einblick in die Geschichte finden Sie in unserer Geschichte hier.

Aber… sie sind jetzt bereit zu gehen?

Schaut so aus! Obwohl ihre Generalprobe im Juni aufgrund eines Wasserstofflecks abgebrochen wurde, glauben die Ingenieure, dass sie alle Last-Minute-To-dos für die Rakete behoben haben, und die NASA hat entschieden, dass es sich um eine zum Start gehen.

Was wird sonst noch an Bord sein?

Neben Helga, Zohar und Commander Moonikin Campos wird es an Bord von Artemis I einige weitere wissenschaftliche Experimente geben. Während der Mission wird das Raumschiff 10 kleine Satelliten namens CubeSats einsetzen. Einige werden Eis auf der Mondoberfläche kartieren, einer wird ein riesiges Sonnensegel aufstellen und zu einem Asteroiden aufbrechen, und man wird versuchen, auf dem Mond zu landen. An Bord wird es auch ein wissenschaftliches Experiment geben Hefe tragen, wo noch keine Hefe war in einem Versuch, die Weltraumstrahlung zu untersuchen.

Ein Plüsch-Cartoon-Schaf streckt einen Huf in Richtung eines kleinen Modells der Orion-Kapsel.

Shaun das Schaf posiert mit einem Modell der Orion-Kapsel
Bild: ESA / Aardman

Auch in der Kapsel befindet sich ein Plüsch Schaf namens Shaun. Auch Snoopy. Sowohl Shaun als auch Snoopy werden als dienen Schwerelosigkeitsindikatorendas um Orion herumschwebt, sobald es die Mikrogravitation erreicht.

Wann findet der SLS-Start statt?

29. August um 8:33 Uhr ET. Die NASA wird einen Live-Stream haben am Montag, mit Berichterstattung über den Start ab 6:30 Uhr ET. Weitere Informationen zum Ansehen finden Sie hier.

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