Die NASA verzögert den Start eines Rovers, der auf dem Mond nach Wasser suchen und bohren soll

Die NASA verzögert den Start eines Rovers, der auf dem Mond nach Wasser suchen und bohren soll

Die NASA ist Verspätung des Fluges seines Rovers VIPER – ein spezialisierter Bot, der entwickelt wurde, um auf der Mondoberfläche nach Wasser zu suchen. Ursprünglich für den Start seiner Mondexpedition im November 2023 geplant, strebt VIPER nun einen Start im November 2024 an, um Tests des Landers zu ermöglichen, der das Fahrzeug laut NASA zur Mondoberfläche bringen wird.

VIPER steht für Volatiles Investigating Polar Exploration Rover und ist ein wichtiger Bestandteil des Artemis-Programms der NASA, das darauf abzielt, Menschen zurück zum Mond zu schicken. Der Roboter-Rover ist im Wesentlichen ein Prospektor. Ausgestattet mit speziellen agilen Rädern, wissenschaftlichen Instrumenten und einem Bohrer, VIPER wurde entwickelt, um nach Wassereis zu suchen, von dem angenommen wird, dass es sich auf der Mondoberfläche befindet, um festzustellen, wie viel sich dort oben befindet, wie sich das Wasser ausbreitet und welche Art von Form das Wasser hat. Auf diese Weise bei zukünftigen Missionen das Wasser des Mondes abbauen wollen, haben sie eine bessere Vorstellung davon, wo sie suchen müssen und welche Werkzeuge sie benötigen.

Um VIPER zum Mond zu bringen, schließt die NASA einen Vertrag mit einem kommerziellen Unternehmen namens Astrobotic über das CLPS-Programm der Weltraumbehörde – eine Initiative, um private Unternehmen zum Bau kommerzieller Mondlandeplattformen zu bewegen. Astrobotic, das an einer Flotte von Roboter-Mondlandegeräten arbeitet, plant, sein zukünftiges Griffin-Landegerät zu verwenden, um VIPER zur Mondoberfläche zu bringen. Aber heute gab die NASA bekannt, dass sie zusätzliche Tests für den Griffin-Lander angefordert hatte, wodurch das geplante Startdatum auf Ende 2024 verschoben wurde. Mit der Änderung gibt die NASA Astrobotic weitere 67,8 Millionen US-Dollar, wodurch sich der Gesamtwert des Unternehmensvertrags für die VIPER-Mission auf 320,4 Millionen US-Dollar erhöht.

Obwohl sich der Rover verzögert, plant die NASA, Versionen von VIPER-Instrumenten auf zwei bevorstehenden kommerziellen Landern zu fliegen, die später in diesem Jahr in Richtung Mond fliegen. Zu den beiden Landern gehört einer, der von der in Houston ansässigen Firma Intuitive Machines entwickelt wird, sowie ein weiterer kleinerer Lander namens Peregrine, der von Astrobotic entwickelt wird.

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