Die neue Richtlinie der EU für universelle Ladegeräte soll Elektroschrott bekämpfen – oder?

Die neue Richtlinie der EU für universelle Ladegeräte soll Elektroschrott bekämpfen – oder?

Die Reduzierung von Elektroschrott war ein wichtiger Treiber für den Gesetzgeber der Europäischen Union Vorschlag gestern ein universelles Ladegerät für Mobiltelefone und andere Geräte vorzuschreiben. Aber es müssen noch viele andere Faktoren zusammenkommen, damit die Maßnahme einen bedeutenden Unterschied im weltweiten Problem des Elektroschrotts bewirken kann.

Zusammengestapelte, ungenutzte und ausrangierte Ladegeräte summieren sich laut Europäischem Parlament auf jährlich etwa 11.000 Tonnen Elektroschrott in Europa. Sie hoffen, diesen Stapel zu schrumpfen, indem sie die Notwendigkeit unterschiedlicher Ladegeräte für verschiedene Geräte beseitigen – also werden in nur wenigen Jahren die meisten neuen Mobiltelefone wahrscheinlich mit einem USB-C-Ladeanschluss ausgestattet sein, um in der EU verkauft zu werden. Die Umstellung auf USB-C wird den Verbrauchern letztendlich helfen, bis zu zu sparen 250 Millionen Euro im Jahr „auf unnötige Ladegerätkäufe“, sagt die EU.

Laut Experten wird der Umzug voraussichtlich keine große Delle in der riesigen Menge an Elektroschrott hinterlassen, die sich auf der ganzen Welt häuft Der Rand. Dennoch könnte die Entscheidung eine eher symbolische Bedeutung haben. Es ist ein Beispiel dafür, wie strengere Vorschriften Big Tech dazu zwingen können, verschwenderische Gewohnheiten zu ändern.

„Das ist ein wichtiger Schritt, aber er löst definitiv nicht das Elektroschrottproblem“, sagt Rüdiger Kuehr, Leiter des Büros des Instituts für Ausbildung und Forschung der Vereinten Nationen in Bonn, Deutschland, und Manager des Sustainable Cycles Program (SCYCLE).

Ein Teil des Problems ist die schiere Menge an Geräten, die letztendlich zu Elektroschrott werden, wovon Ladegeräte einen kleinen Teil ausmachen. „[11,000 metric tons] hört sich vielleicht nach viel an, ist aber sehr klein“, sagt Josh Lepawsky, Professor an der Memorial University of Newfoundland, der Elektroschrott erforscht. „In Bezug darauf, dass dies als Lösung präsentiert wird – sogar als Teillösung für Elektroschrott –, halte ich für weit hergeholt“, sagt Lepawsky.

Laut Kuehr werden weltweit jedes Jahr 54.000 Tonnen Ladegeräte verschwendet. Das sind nur etwa 0,1 Prozent der insgesamt 53,6 Millionen Tonnen Elektroschrott, die jährlich anfallen, so die 2020 Global E-Waste Monitor dass Kuehr Co-Autor war.

Ob die neue EU-Regelung sogar die 11.000 Tonnen Ladegeräte beseitigen würde, die jedes Jahr in Europa verschrottet werden, ist eine schwierige Frage. Das neue Mandat, das der Europäische Rat und das Europäische Parlament noch in diesem Jahr formell genehmigen werden, gilt auch für Ladegeräte für andere elektronische Geräte: einschließlich Tablets, E-Reader, Kopfhörer, Digitalkameras, Handheld-Videospielkonsolen und tragbare Lautsprecher.

Wie erfolgreich die Maßnahme bei der Reduzierung von Elektroschrott ist, hängt stark von einem Joker ab: menschliches Verhalten, sagt Sara Behdad, außerordentliche Professorin an der Engineering School of Sustainable Infrastructure & Environment an der University of Florida. „Die Frage ist, ob wir dieses standardisierte Teil verwenden, um es den Benutzern zu erleichtern, mehr zu verbrauchen, oder nutzen wir die Standardisierung, um die Wiederverwendung, Reparatur und Wiederherstellung zu fördern?“ Sagt Behdad.

In einem Szenario, wenn die Standardisierung von Ladegeräten die Herstellungskosten senkt, weil sie die Effizienz erhöht, besteht das Risiko, dass niedrigere Preise die Menschen dazu ermutigen könnten, mehr Ladegeräte zu kaufen. Vielleicht wollen sie für jedes Zimmer einen kaufen, sagt Behdad – und das könnte zu mehr Elektroschrott werden.

Andererseits, so Behdad, wird die Standardisierung von Teilen im Allgemeinen als eine Möglichkeit angesehen, die Reparatur und das Recycling von elektronischen Geräten zu vereinfachen. Alte Ladegeräte werden normalerweise nicht repariert und wiederverwendet. Es ist wahrscheinlicher, dass sie in der Ramschschublade von jemandem schmachten oder im Müll landen. Wenn sie es zu einem Recyclingzentrum schaffen, werden sie normalerweise mit anderer Haushaltselektronik in einen Topf geworfen und geschreddert. Nach der Zerkleinerung können alle wertvollen Materialien zurückgewonnen werden.

Das begehrteste Material für Ladegeräte ist laut Kuehr Kupfer. Und wenn sich Recycler dafür entscheiden, Ladegeräte zu recyceln, könnte es ihnen die Standardisierung erleichtern, die Infrastruktur aufzubauen, um Ladegeräte auszusortieren und die Qualität des daraus gewonnenen Materials zu verbessern.

In der Zwischenzeit könnte der Übergang von älteren Geräten zu einem universellen Ladegerät holprig werden. Es besteht die Möglichkeit, dass es zu einem vorübergehenden Anstieg des Elektroschrotts kommt, wenn Menschen Geräte, die nicht dem neuen Standard entsprechen, vorzeitig ausmustern. Das Mandat soll 2024, also gegen Ende des Jahres, in Kraft treten. Der Standard wird schließlich auch für Laptops gelten, aber dieser Übergang wird länger dauern: 40 Monate nach Inkrafttreten der Regel.

Kuehr ist aber zuversichtlich, dass es nach der Übergangszeit letztlich doch zu einer Reduzierung des Elektroschrotts kommen wird. „Bei jeder Innovation gibt es erst einen Schritt zurück, bevor wir mehrere Schritte nach vorne machen. Ich denke, das ist hier auch ganz ähnlich“, sagt Kuehr.

Kurzfristig sagen Kuehr und andere Experten für Elektroschrott, dass es eine große Sache ist, dass der EU-Gesetzgeber durch neue Vorschriften hart gegen Elektroschrott vorgegangen ist. Seit Jahren versucht die EU, Unternehmen dazu zu drängen, freiwillig auf ein universelles Ladegerät umzusteigen. Während es an dieser Front Fortschritte gegeben hat, ist Apple mit seinem Lightning-Zubehör ein klarer Ausreißer. europäisch Der Gesetzgeber scheint jetzt bereit zu sein, eher einen Stock als Zuckerbrot zu schwingen, um alle an Bord zu holen.

Apple reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme von Der Rand hat sich aber zuvor gegen das Mandat gewehrt. „Wir sind nach wie vor besorgt, dass eine strenge Regulierung, die nur einen Steckverbindertyp vorschreibt, Innovationen erstickt, anstatt sie zu fördern, was wiederum den Verbrauchern in Europa und der ganzen Welt schaden wird“, sagte das Unternehmen in a Aussage an die Medien zurück im September. Apple könnte die neue Regel jedoch möglicherweise umgehen, wenn Gerüchte stimmen, dass es erwogen hat, neue Telefone herzustellen, die nur drahtlos aufgeladen werden. Der USB-C-Standard gilt bisher für Geräte, die über ein kabelgebundenes Kabel aufgeladen werden. (Weitere Informationen darüber, was mit den Lightning-Kabeln von Apple passieren könnte, finden Sie in dieser Geschichte von Der Randvon Jon Porter.)

„Apple muss seine Innovation nehmen und sich auf das Problem der Gesellschaft konzentrieren, nämlich Elektroschrott“, sagt Scott Cassel, CEO und Gründer des gemeinnützigen Product Stewardship Institute, das sich für eine Politik einsetzt, die von Unternehmen verlangt, verantwortungsvoll mit ihren Produkten umzugehen sobald die Verbraucher mit ihnen fertig sind.

Europa hat diese Art von Politik der „erweiterten Herstellerverantwortung“ früh umgesetzt und dient als Modell für ein Flickenteppich ähnlicher Politiken, die einige Staaten in den USA eingeführt haben. Cassel ist optimistisch, dass der neue Schritt der EU in Bezug auf Ladegeräte ähnliche – oder möglicherweise sogar noch umfassendere – Veränderungen in anderen Teilen der Welt signalisieren könnte, die Elektroschrott reduzieren werden.

„Die EU hat es mit freiwilligen Initiativen versucht. Es hat nicht funktioniert. Und so zeigt es, dass ein starker politischer Wille erforderlich ist, um dieses globale Problem anzugehen“, sagt er. „Meine erste Reaktion war Halleluja, es hat lange auf sich warten lassen … Wessen Zuhause ist nicht in Kabel verheddert?“

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