Die Umstellung auf Elektrofahrzeuge ist dabei, die mageren US-Bergbaubetriebe zu überwältigen

Die Umstellung auf Elektrofahrzeuge ist dabei, die mageren US-Bergbaubetriebe zu überwältigen

Elektrofahrzeuge sind sehr hilfreich im Kampf gegen den Klimawandel. Aber Elektrofahrzeuge brauchen Batterien, und Batterien brauchen Mineralien wie Nickel, Kobalt und Lithium. Die USA haben einige dieser Mineralien im Untergrund und wollen sie schnell ausgraben, damit sie nicht so sehr auf andere Länder, einschließlich China, angewiesen sind.

Aber hier wird es schwierig. Bergbaubetreiber sagen, dass sie den Abbauprozess beschleunigen können, aber eine Reihe von regulatorischen Hindernissen stehen ihnen im Weg. Und Umweltschützer und Stammesgruppen bleiben äußerst skeptisch dass all dieser Abbau auf eine Weise erfolgen kann, die das Land nicht ruiniert und das Wasser nicht verdirbt.

Dies fasst mehr oder weniger die fast 27.000 Kommentare zusammen, die das Innenministerium in den letzten sechs Monaten erhalten hat ein Auskunftsersuchen veröffentlicht über Wege zur Verbesserung der bundesstaatlichen Vorschriften, Gesetze und Genehmigungspraktiken für den Hartgesteinabbau. Die Abteilung muss diese Kommentare durchkämmen, da sie über dringend benötigte Reformen eines sehr veralteten Gesetzes nachdenkt. Und es muss einen Weg finden, all diese konkurrierenden Interessen und Bedenken zu bewältigen, wenn es darum geht, den US-Bergbau zu stärken, um die steigende Nachfrage nach Elektrofahrzeugen zu befriedigen und gleichzeitig die Umwelt zu schützen.

Es wird eine fast unmögliche Aufgabe sein.

Der Inflation Reduction Act, das neue Steuer- und Klimagesetz der Demokraten, stellt in den nächsten zehn Jahren fast 400 Milliarden US-Dollar für saubere Energieinitiativen bereit, darunter Steuergutschriften für Elektrofahrzeuge und Finanzierungen für Unternehmen, die saubere Autos in den USA herstellen. Und Kalifornien sagte, es werde den Verkauf neuer gasbetriebener Fahrzeuge ab 2035 verbieten, ein Schritt, dem voraussichtlich über ein Dutzend andere Staaten folgen werden.

Aber die einzigen EVs, die für den 7.500-Dollar-Kredit in Frage kommen, sind solche, die in Nordamerika hergestellt werden und Batterien mit Mineralien verwenden, die in den USA oder von ihren Handelspartnern aus dem Boden gegraben werden. Diese Anforderungen werden von vielen Beobachtern aufgrund der starken Abhängigkeit der Autoindustrie von Batteriematerialien und -komponenten aus China als weitgehend unerreichbar angesehen.

Diese Befürchtung spiegelt sich in den Kommentaren großer Automobilhersteller zu den Auskunftsersuchen des Innenministeriums wider. Die Alliance for Automotive Innovation, die fast jeden alten Autohersteller in den USA vertritt, drückte es unverblümt aus.

„Die USA haben keine nennenswerten Verarbeitungskapazitäten für Batteriematerialien für Elektrofahrzeuge und sind bei raffinierten Rohstoffen auf andere Nationen angewiesen, wodurch der US-Markt dem Risiko ausgesetzt ist, von Lieferketten außerhalb der Kontrolle der USA beeinträchtigt zu werden“, sagte die Gruppe.

Dies wird sich noch verschlimmern, wenn die Nachfrage nach Elektrofahrzeugen wächst, wobei die Alliance argumentiert, dass der Mangel an kritischen Batteriematerialien die Halbleiterknappheit in Bezug auf die Auswirkungen auf die Wirtschaft übertreffen könnte.

Die Zero Emission Transportation Association (ZETA), die EV-Unternehmen wie Tesla und Rivian vertritt, sagt, dass die aktuellen Bergbaugesetze nicht die Dringlichkeit widerspiegeln, die inländische Versorgung mit Mineralien zu erhöhen.

„Wenn EVs 100 Prozent des Neuwagenabsatzes ausmachen würden – 17 Millionen jährlich, in Übereinstimmung mit dem Hauptziel von ZETA – würde die derzeitige Produktion von Lithiumcarbonatäquivalenten (LCE) nur 0,05 Prozent der gesamten inländischen Nachfrage nach EV-Batteriepacks decken“, heißt es in der Gruppe sein Kommentar.

Der größte Ärger richtet sich auf das Genehmigungsverfahren für neue Bergbaubetriebe, das Ford als „langwierig, kostspielig und ineffizient“ bezeichnet. Bei einer neuen Mine in den USA kann es sieben bis zehn Jahre dauern, bis alle Genehmigungen und Unterlagen abgeschlossen sind, bevor sie online geht. In Kanada und Australien dauert dieser Prozess laut Ford nur zwei bis drei Jahre.

Die USA sollten das Genehmigungsverfahren rationalisieren, um neue Bergbaubetriebe schneller in Produktion zu bringen, empfehlen die Unternehmen. Sie wollen auch mehr Transparenz von allen beteiligten Behörden und ein stärkeres Engagement für die Einhaltung von Fristen und mehr Geld, um geologische Untersuchungen zu finanzieren, um neue Mineralvorkommen zu finden. Die Umsetzung dieser Änderungen könnte laut Ford ein „enormes Wirtschaftswachstum“ ankurbeln.

Umweltverbände sehen das etwas anders. Sie unterstützen weitgehend die Ziele der Regierung für saubere Transportmittel, machen sich jedoch Sorgen, dass sie die geltenden Umweltvorschriften – und insbesondere Stammesgebiete – mit Füßen treten könnten, um so viele Mineralien wie möglich zu gewinnen.

„Die grüne Energierevolution kann nicht auf einer schmutzigen Bergbauindustrie, veralteten Vorschriften und Umweltungerechtigkeit aufgebaut werden“, schreibt Samuel Penney, Vorsitzender des Stammes der Nez Perce in Lapwai, Idaho, in seinem Kommentar an das Innenministerium.

Wenn die USA ihre Klimaziele erreichen wollen, brauchen sie viel mehr Lithium, Kobalt und Nickel – Schlüsselbestandteile in EV-Batterien. Dies gilt auch weltweit; die Internationale Energieagentur Schätzungen dass die Welt bis 2040 etwa 20-mal so viel Nickel und Kobalt wie 2020 und 40-mal so viel Lithium benötigen wird.

Es kann einfach nicht möglich sein. Eine geologische Untersuchung der USA Schätzungen zufolge werden die USA zur vollständigen Elektrifizierung ihrer Fahrzeugflotte jährlich 1,27 Millionen bzw.

EV-Unternehmen suchen bereits nach Möglichkeiten, ihre Abhängigkeit von einigen Mineralien wie Kobalt zu verringern, das mit Menschenrechtsverletzungen in Verbindung gebracht wird. Aber die Verwendung von weniger Kobalt würde einen Anstieg der Nachfrage nach Nickel auslösen. Elon Musk, CEO von Tesla, hat die Miner der Welt praktisch angefleht, mehr zu produzieren.

Die USA haben derzeit eine in Betrieb befindliche Nickelmine in Michigan. Seine Ressourcen werden voraussichtlich bis 2026 erschöpft sein.

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