Die US-Armee setzt ihre erste schwimmende Solaranlage ein

Die US-Armee setzt ihre erste schwimmende Solaranlage ein

Schwimmende Solaranlagen standen am Wochenende im Rampenlicht, als die US-Armee eine neue Solaranlage auf dem Big Muddy Lake in Fort Bragg in North Carolina enthüllte. Es ist die erste schwimmende Solaranlage, die vom Verteidigungsministerium eingesetzt wird, und sie ist Teil einer wachsenden Unterstützung in den USA für „Floatovoltaik“.

Die Armee sagt Ziel ist es, saubere Energie zu fördern, Treibhausgasemissionen zu reduzieren und die nahe gelegene Trainingseinrichtung bei Stromausfällen mit Notstrom zu versorgen. Die Paneele werden in der Lage sein, etwa ein Megawatt Strom zu erzeugen, was in der Regel etwa eine Leistung bringen kann 190 Wohnungen.

Die Installation, die größte im Südosten der USA, ist ein großer Gewinn für die Floovoltaik, die in den USA noch für Furore sorgen muss. Sie machen jährlich nur 2 Prozent der Solarinstallationen im Land aus, laut Duke Energydas bei dem Projekt mit Fort Bragg und dem Unternehmen für erneuerbare Energien Ameresco zusammenarbeitete.

Die Anschaffungskosten für schwimmende Solaranlagen waren in der Regel etwas höher als für ihre landgestützten Pendants. Die Platten sitzen im Wesentlichen auf einer Art Floß, das am Grund des Gewässers angebunden ist. Floovoltaik bietet jedoch einzigartige Vorteile. Heißere Temperaturen machen es Solarmodulen schwerer um aus der gleichen Menge an Sonne so viel Strom zu erzeugen. Zum Glück auf dem Wasser sitzen hat eine kühlende Wirkung, wodurch die Panels mehr Strom erzeugen können als Panels an Land. Das macht Floating Solar effizienter und gleicht mit der Zeit höhere Installationskosten aus.

Und obwohl Solarenergie im Allgemeinen bereits zur billigsten Stromquelle weltweit geworden ist, ist es hübsch landhungrig. Ein Solarpark könnte 20-mal mehr Land beanspruchen als ein mit fossilen Brennstoffen betriebenes Kraftwerk, um ein Gigawatt Strom zu erzeugen. Solarprojekte in den USA sind bereits mit einigen in Konflikt geraten Landwirte die zum Beispiel das gleiche Land nutzen wollen, und mit einigen Naturschützer besorgt über die Auswirkungen auf Wüstenökosysteme.

Floatovoltaik hingegen könnte in der Lage sein, einige dieser Spannungen zu vermeiden. In den USA sind sie häufiger auf von Menschenhand geschaffenen Gewässern wie Stauseen oder Kanälen anzutreffen. Diese lassen sich leichter aufbauen und haben sie seltener ebenso große Auswirkungen auf sensible Ökosysteme wie Anlagen, die auf natürlichen Ökosystemen gebaut wurden, wie z Wüsten. Nur abdecken 10 Prozent der weltweiten Wasserkraftreservoirs mit Floovoltaik könnten so viel Strom erzeugen wie alle weltweit in Betrieb befindlichen Kraftwerke mit fossilen Brennstoffen zusammen, wie Forscher in betonten ein kürzlich erschienener Kommentar in der Zeitschrift Natur. Der zusätzliche Vorteil besteht darin, dass die Paneele die Verdunstung reduzieren – ein besonders wichtiges Merkmal in trockenen Gebieten, in denen der Wasserstand schnell sinkt. Das von der Dürre heimgesuchte Kalifornien ist ausgeglichen Pilotieren ein Projekt zur Auskleidung von Bewässerungskanälen mit Sonnenkollektoren.

All dies hat das Potenzial, der Solarenergie zu helfen, in den USA stärker Fuß zu fassen. Solar macht immer noch nur knapp 3 Prozent der USA aus Strom-Mix. Windkraft macht in den USA etwa dreimal so viel Strom aus. Aber Floating Solar hat bereits außerhalb der USA für Furore gesorgt, insbesondere an Orten mit weniger Land, wie z Japan.

Alle erneuerbaren Energien müssen drastisch ausgebaut werden, um die US-amerikanischen und globalen Klimaziele zu erreichen. Die Biden-Administration hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2035 ein zu 100 Prozent sauberes Energieversorgungsnetz zu erreichen und bis 2050 Netto-Null-Treibhausgasemissionen zu erreichen. Das ist es, was weltweit benötigt wird, um die Ziele zu erreichen, die von einem Großteil der Welt im Rahmen des Pariser Klimaabkommens vereinbart wurden.

Das US-Verteidigungsministerium ist einer der größten Umweltverschmutzer auf dem Planeten, wobei das US-Militär jährlich mehr Treibhausgasemissionen freisetzt als etwa 140 Nationen. Daher wird die neue schwimmende Solaranlage in Fort Bragg dringend als saubere Energiequelle benötigt. Im Februar die US-Armee veröffentlicht sein eigenes „Klimastrategie” für das Erreichen von Netto-Null-Emissionen bis Mitte des Jahrhunderts.

Die Bekämpfung des Klimawandels liegt auch im eigenen Interesse der Armee. „Auf absehbare Zeit werden die Auswirkungen des Klimawandels die Aktivitäten der Armee stören“, heißt es in der Klimastrategie der Armee. Dazu gehören mögliche Stromausfälle. Das neue Float-Voltaik-Array von Fort Bragg ist außerdem mit einer 2-Megawatt-Batterie für genau solche Notfälle ausgestattet – zum Beispiel, wenn ein Hurrikan die Stromversorgung in der Gegend ausschaltet. Die Armee will bis 2040 „ausreichend erneuerbare Energieerzeugung und Batteriespeicherkapazität, um ihre kritischen Missionen selbst aufrechtzuerhalten“ auf allen ihren Anlagen.

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