Dieses neue Startup nutzt die UWB-Funktion des iPhones zur Steuerung Ihres Smart Home

Das Smart Home hat ein Schnittstellenproblem, und sechs Studenten von Duke glauben, dass sie es mit einem Raspberry Pi und Apples U1-Chip gelöst haben. Sie glauben, dass die meisten der heutigen Methoden zur Steuerung intelligenter Geräte – Sprachsteuerung, fummelige Apps mit mehreren Menüs, Bewegungssensoren – umständlich und manchmal frustrierend sind. Was das Smart Home braucht, sagen sie, ist eine intuitive Steuerungsschnittstelle und Automatisierungen, die je nachdem, wo Sie sich in Ihrem Zuhause befinden, ausgelöst werden. Im Grunde eine App, die alles regiert. Und sie liegen nicht falsch.

Flüssigkeit eins ist ihre Lösung. Fluid ist eine Smart-Home-App, die die Ultrabreitband-Technologie in Apples iPhones nutzt und angeschlossene Beleuchtung, Schlösser, Kameras, Thermostate und mehr auf zwei Arten steuern kann: eine Point-and-Click-Steuerungsschnittstelle und standortbasierte Automatisierungen.

Richten Sie Ihr iPhone einfach auf eine intelligente Glühbirne, und die richtigen Steuerelemente werden automatisch angezeigt, um das Licht aufzuhellen, zu dimmen, die Farbe zu ändern oder das Licht ein- oder auszuschalten. Oder bewegen Sie Ihr Telefon nach oben oder unten, um ein Gerät zu steuern, ohne dass eine Berührung erforderlich ist. „Es ist wie die HomePod Mini / iPhone-Übergabe, aber für jedes kompatible Gerät“, sagt Tim Ho, einer der sechs Mitbegründer von Fluid Der Rand.

Die App kann auch im Hintergrund arbeiten, um Smart Home-Automatisierungen basierend auf dem Standort Ihres Telefons auszulösen, während Sie sich bewegen. Stellen Sie beispielsweise das Licht in einem Flur so ein, dass es sich einschaltet, wenn Sie durchgehen, und aus, wenn Sie es verlassen. Oder lassen Sie den Fernseher einschalten, den Thermostat anpassen und das Licht dimmen, wenn Sie nach 18:00 Uhr auf Ihrer Couch sitzen.

Wenn Ihnen das bekannt vorkommt, liegt es wahrscheinlich daran, dass iOS-Entwickler Bastian Andelefski entwickelt hat eine Prototyp-App, um genau dies zu tun vergangenes Jahr. Damals sagte er er brauchte jemanden, der die Hardware entwickelt, damit sie bei Ihnen zu Hause funktioniert. Und genau das versucht das Team hinter Fluid, mit Andelefksi als technischem Berater an Bord.

Das System kombiniert Hardware – UWB-fähige Smart Beacons und einen optionalen Smart Hub – mit einer Augmented-Reality-betriebenen App, die nutzt Apples ARKit-Framework um eine AR-Karte Ihres Hauses zu erstellen und zu erkennen, wo sich Ihr Telefon befindet und auf welches Smart-Gerät es wahrscheinlich zeigt. Das System kann diese Vermutungen anstellen, da diese Ultrabreitband-Beacons an Ihren Wänden montiert sind und das Telefon die Entfernung zu jedem messen kann. Es ist im Wesentlichen ein GPS für den Innenbereich, jedoch mit UWB-Beacons anstelle von Satelliten.

Wenn Sie das System zum ersten Mal einrichten, gehen Sie zu jedem Gerät, das Sie hinzufügen möchten, melden Sie seinen Standort in der App an und verbinden Sie es mit einem Beacon. Jedes Beacon hat eine Reichweite von 18 bis 20 Fuß, um alle Geräte in diesem Raum zu erfassen.

Fluid sagt, dass dies einen kontextbewussten Raum schafft, der Ihr iPhone verwendet, um die Geräte entweder automatisch oder bei Bedarf zu steuern. Wenn Sie jeden Bereich betreten oder verlassen, werden je nach Tageszeit und anderen Bedingungen verschiedene Automatisierungen ausgelöst, und auf Ihrem iPhone werden verschiedene Gerätesteuerungen angezeigt, je nachdem, was Sie am nächsten sind. Sie können die App auch verwenden, um Geräte in anderen Räumen zu steuern, nicht nur in der Nähe.

Die Fluid One-App verwendet Smart-Home-Beacons für die Point-and-Click-Steuerung und einen Smart Hub für Automatisierungen.
Bild: Flüssigkeit

„Unser System berechnet die Position des Telefons im 3D-Raum, indem es gleichzeitig seine Entfernung zu mehreren Smart Nodes an den Wänden Ihres Zimmers misst“, erklärt Rahul Prakash, Mitbegründer von Fluid. „Es bestimmt dann die Ausrichtung des Telefons mithilfe der Augmented-Reality-Engine des Telefons (Kamera, Kompass, Gyroskop und Beschleunigungsmesser). Diese Messungen werden mit Ihren voreingestellten Smart-Gerät-Standorten verglichen, um abzuleiten, worauf Sie wahrscheinlich zeigen.“

Fluid One verwandelt Ihr iPhone im Wesentlichen in eine Fernbedienung und repliziert einige der Funktionen der beliebten Logitech Harmony- und überteuerten Sevenhugs-Fernbedienungen. Diese wurden jetzt eingestellt und waren physische Fernbedienungen für angeschlossene Geräte, einschließlich Unterhaltungssysteme. Fluid One verfügt über einen in die Hub-Hardware integrierten IR-Controller, mit dem Sie dort weitermachen können, wo diese anderen Fernbedienungen aufgehört haben. Übrigens, Sevenhugs wurde kürzlich von Qorov gekauftein Halbleiterunternehmen, das UWB-Chips herstellt.

Die Fluid One-App kann alle Ihre kompatiblen Smart-Home-Geräte in einer App steuern.
Bild: Flüssigkeit

Fluid One startet heute auf Kickstarter mit einem Ziel von 100.000 US-Dollar, um mit der Produktion des Systems zu beginnen. Frühaufsteher können ein Fluid One Lite-Kit für 249 US-Dollar erwerben, das vier intelligente Knoten enthält, um die Point-and-Click-Fähigkeit bereitzustellen. Zusätzliche Stufen reichen von 449 $ bis 749 $ (mehr Geld bringt Ihnen mehr Knoten für ein größeres Zuhause) und fügen einen Smart Hub hinzu, um die standortbasierte Automatisierungsfunktion bereitzustellen.

Wenn das Produkt offiziell auf den Markt kommt – Fluid strebt eine allgemeine Veröffentlichung für Anfang 2024 an – werden die Preise zwischen 399 und 899 US-Dollar liegen (anscheinend sind diese UWB-Chips teuer).

Das System funktioniert nur mit einem iPhone 11 oder neuer, und während andere Telefonhersteller, darunter Samsung und Google, UWB verwenden, funktioniert Fluid mit diesen Telefonen noch nicht. Shrey Sambhwani, Mitbegründer von Fluid, sagt, dass das Team „auf eine robuste Softwareschnittstelle wartet“, bevor es Android unterstützt.

Wenn (und falls) Fluid auf den Markt kommt – das Versanddatum an Kickstarter-Unterstützer ist Winter 2023 und das Unternehmen hat einen funktionierenden Prototyp – sollte das System mit einer langen Liste von Smart-Home-Geräten und Ökosystemen kompatibel sein.

Dazu gehören Apple HomeKit, Amazon Alexa, Google Home, Samsung SmartThings, Zigbee- und Z-Wave-Geräte, Ring, Nest, Philips Hue, Ecobee, Lutron, Nanoleaf, iRobot, Sonos, und viele mehr. Diese breite Kompatibilität ist dem Gehirn des Systems zu verdanken, das auf einem Raspberry Pi Smart Hub aufbaut Heimassistent und HomeBridge-Software.

Ho weist auch darauf hin, dass keine Kameras oder Mikrofone in seine Hardware eingebettet sind; Darüber hinaus befinden sich die Standortdaten, die zum Auslösen von Automatisierungen verwendet werden, zwischen Ihrem Telefon und den Beacons und werden nicht irgendwo an einen Server gesendet.

Fluid wird auch Matter-kompatibel sein, und laut Ho ist das Aufkommen des neuen Smart-Home-Standards einer der Faktoren, die Fluid One möglich gemacht haben. „Wenn Sie mehrere Geräte haben, sehen Sie den Wert unseres Systems darin, sie miteinander verbinden zu können“, sagt er. „Matter bringt Einheit in das Smart Home, sodass wir noch mehr Geräte miteinander verbinden können.“

Die Fluid One-App verwendet batteriebetriebene Smart Beacons, die Sie in Ihrem Zuhause platzieren, um den Standort von Smart Devices zu identifizieren.

Die Nachteile von Fluid sind offensichtlich, wenn nicht sogar fatal. Es funktioniert nur mit iPhones, und Sie müssen Ihr Telefon mit sich im Haus herumtragen. Als ich RoomMe getestet habe (ein ähnliches Konzept, aber mit Bluetooth), das war mein größter Kritikpunkt. Ich möchte nicht mit meinem Telefon in der Hand oder sogar in der Tasche durch mein Haus laufen müssen.

Wenn Fluid mit einer Apple Watch funktionieren würde, wäre das überzeugender. Sambhwani sagt, dass es technisch noch nicht möglich ist, aber ein zukünftiges Update von Apple könnte es Wirklichkeit werden lassen.

In einer perfekten Welt würde diese Art von Technologie in vorhandene Geräte in unseren Smart Homes eingebaut. Die Idee, mehr Einweg-Hubs und Beacons aus weißem Kunststoff in meinem Haus anzubringen, ist nicht ansprechend (und das doppelt so für 900 US-Dollar). Aber wenn jeder Thread-Border-Router auch einen UWB-Chip hätte, wäre dies ein Kinderspiel, obwohl die Kosten möglicherweise unerschwinglich wären.

Die offensichtliche Lösung für Apple besteht darin, diese Technologie zu übernehmen/zu entwickeln und seine HomePod Minis in Mehrzweck-Beacons zu verwandeln, die die Leistung der bereits vorhandenen UWB-Hardware nutzen – über die bloße Übertragung von Musik von Ihrem Telefon auf den intelligenten Lautsprecher hinaus. Wenn Apple an dieser Idee interessiert ist, kenne ich ein paar kluge Studenten, mit denen sie sprechen sollten.

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