Eine iPhone 14-Satellitenverbindung könnte davon abhängen, dass Apple einen Vertrag mit Mobilfunkanbietern abschließt

Eine iPhone 14-Satellitenverbindung könnte davon abhängen, dass Apple einen Vertrag mit Mobilfunkanbietern abschließt

Wie Apples iPhone 14-Event rückt näher, wirbeln weiterhin Gerüchte um die potenzielle Fähigkeit des Telefons, Notfallkommunikation über ein Satellitennetzwerk bereitzustellen. Am Montag, sagte der bekannte Analyst Ming-Chi Kuo dass Apple mit dem iPhone 14 „Hardwaretests für dieses Feature abgeschlossen“ habe, aber es müsse ein Geschäftsmodell mit Netzbetreibern aushandeln, wenn es es aufnehmen wolle.

Laut Kuo hängt „ob das iPhone 14 Satellitenkommunikationsdienste anbieten wird, davon ab, ob Apple und die Betreiber das Geschäftsmodell vereinbaren können“. Kuo sagt, dass diese Hürde die Funktion möglicherweise bereits einmal verzögert hat – laut ihm war die Hardware, die das iPhone 13 mit Satelliten kommunizieren ließ, fertig, aber Apple konnte das Geschäft mit den Netzbetreibern nicht herausfinden. Kuo und andere sagten bekanntermaßen voraus, dass das Feature in der 13 erscheinen könnte, was am Ende nicht geschah.

Laut Kuos jüngster Vorhersage wird das iPhone „irgendwann“ über Satellitenkommunikation verfügen, aber es ist „schwer vorherzusagen, wann genau“. Wenn das Feature jetzt von Verhandlungen mit Spediteuren abhängt, die möglicherweise leichter unter Verschluss zu halten sind, ist es sinnvoll, den Fortschritt durch die Analyse der Lieferkette oder des Codes aus Betas zu verfolgen.

Angesichts ihres Interesses, ihre eigenen Satellitenverbindungsfunktionen und -pläne anzubieten, könnten Fluggesellschaften einen Anreiz haben, mit Apple hart zu spielen. Letzten Donnerstag gab T-Mobile bekannt, dass es mit SpaceX zusammenarbeitet, um ein eigenes satellitengestütztes Notfallkommunikationssystem zu starten, das mit vielen vorhandenen 5G-fähigen Telefonen funktionieren wird. Inzwischen ist AT&T Zusammenarbeit mit einer Firma namens AST SpaceMobile, das darauf abzielt, Breitband bereitzustellen, indem es über Satellit auf Telefone übertragen wird. Verizon ist auch eine Partnerschaft mit dem Kuiper-Satellitenprojekt von Amazon eingegangen. Es scheint sich jedoch auf die Bereitstellung von Diensten für entfernte Mobilfunkmasten zu konzentrieren, bei denen es nicht praktikabel wäre, Glasfaser oder Kabel zu verlegen.

Da Satellitennetzwerke in der Regel weltweit funktionieren, muss Apple möglicherweise auch Verträge mit internationalen Netzbetreibern und möglicherweise auch Regierungen abschließen.

Harold Feld, Analyst bei Public Knowledge, glaubt jedoch nicht unbedingt, dass Netzbetreiber dies als Interessenkonflikt sehen werden, wenn man bedenkt, wie unterschiedlich die Technologie ist und wie weit in der Zukunft Dinge wie „Coverage Above and Beyond“ von T-Mobile liegen könnten be – das Unternehmen sagt, dass die Tests Ende nächsten Jahres beginnen sollen. „Aus Sicht der Carrier gibt es keinen Grund, warum dies ein Problem sein sollte, es sei denn, sie haben eine Art Exklusivvertrag mit SpaceX, keinen anderen Satellitendienst zu nutzen“, sagte er. Er bemerkte jedoch: „Es ist schwer zu wissen, ohne die geschäftlichen Vereinbarungen zu kennen.“

Angesichts der Vorhersagen von Kuo und anderen, dass Apple mit einem Unternehmen zusammenarbeitet, das bereits über ein eigenes Satellitenkommunikationsnetz verfügt, scheint es unwahrscheinlich, dass dies eine Situation ist, in der Apple Technologie- oder Frequenzrechte von den Betreibern benötigen würde. Während seiner Präsentation sagte T-Mobile jedoch, dass es mit Entwicklern von Messaging-Apps zusammenarbeiten müsse, um ihre Systeme mit seiner Satellitentechnologie kompatibel zu machen – wenn Apple die SMS- und Sprachsysteme des Netzbetreibers in seiner Satellitenkommunikationsfunktion verwenden möchte, könnte dies der Fall sein ähnliche Situation.

Feld bot einige Ideen an, welche Details Apple mit Carriern ausarbeiten könnte. „Es ist etwas, das potenzielle Netzbetreiber möglicherweise in ihre Werbung aufnehmen möchten. In diesem Fall kann es einige Verhandlungen mit Apple darüber geben, wer dafür Anerkennung erhält, und über die Art ihrer Werbung, ob die Netzbetreiber sie in ihre Abdeckungskarten aufnehmen können, “ er sagte. „Dabei spielen viele Dinge eine Rolle.“ Sogar Dinge wie der Name, der angezeigt wird, wenn das Telefon eine Verbindung zu Satelliten statt zu Mobilfunkmasten herstellt, könnten in die Verhandlungen einfließen.

Eine weitere Frage, die die Dinge aufhalten könnte – zwischen dem Netzbetreiber, Apple, dem Satellitenanbieter und den iPhone-Benutzern, wer zahlt am Ende für Satellitennachrichten und wie? „Im Fall von T-Mobile und SpaceX ist das ziemlich einfach. Es sieht so aus, zumindest nach dem wenigen, was wir wissen, dass dies T-Mobile im Voraus wäre, wobei T-Mobile die Abrechnung übernimmt, wie es die Netzbetreiber traditionell mögen. Sie pflegen gerne die Beziehung zum Kunden und rechnen alles auf einer Eins-zu-Eins-Rechnung ab.“ sagte Feld. „Wenn Apple diesen Deal separat mit Globalstar abschließt und ihn separat in Rechnung stellt, könnte dies ein Streitpunkt mit den Fluggesellschaften sein.“

Er sagte auch, dass Apple den Chip aus technischer und rechtlicher Sicht ohne die Zusammenarbeit der Carrier integrieren könnte. „Apple könnte immer sagen: ‚Ja, wir stecken diesen Chip rein. Was werden Sie tun, uns aus Ihrem Netzwerk werfen?’“ Feld glaubt jedoch nicht, dass das passieren wird. „Aber die Träger sind die Jungs, mit denen man langfristig spielt. Sie möchten sicherstellen, dass Ihre Beziehungen zu ihnen … freundlich sind, vielleicht zu viel, um darauf zu hoffen, aber dass Sie gute Geschäftsbeziehungen zu den Spediteuren pflegen, dass es keine Überraschungen gibt, dass sie Verständnis haben.“

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