Experten zufolge hat SpaceX bei der Entlassung von Arbeitnehmern wahrscheinlich gegen das Arbeitsrecht verstoßen

Experten zufolge hat SpaceX bei der Entlassung von Arbeitnehmern wahrscheinlich gegen das Arbeitsrecht verstoßen

Am Freitag entließ SpaceX eine Gruppe von Mitarbeitern, die an der Ausarbeitung eines offenen Briefes an Unternehmensführer beteiligt waren, in dem CEO Elon Musk kritisiert wurde – und Arbeitsrechtler sagen nun, dass die Entlassungen möglicherweise gegen das US-Arbeitsrecht verstoßen haben. Der Brief wurde am Donnerstag in Umlauf gebracht und forderte strengere Anti-Belästigungs-Richtlinien bei SpaceX und eine zurückhaltendere Twitter-Präsenz von Musk. Mindestens fünf Mitarbeiter wurden kurz nach Veröffentlichung des Schreibens entlassen.

Es ist unklar, ob einer der entlassenen Mitarbeiter versuchen wird, Klage beim National Labor Relations Board (NLRB) einzureichen. Aber wenn sie es tun, sagen Anwälte, dass sie einen starken Fall haben werden. „Um abgedeckt zu werden, muss eine Aktion abgestimmt werden (was hier sicherlich der Fall ist) und sich auf die Arbeitsbedingungen beziehen“, sagt Charlotte Garden, Juraprofessorin an der Seattle University, die schrieb über das Rederecht der Arbeitnehmer für das Economic Policy Institute früher in diesem Jahr.

Der schwierigste Teil von Vergeltungsfällen ist oft der Nachweis, dass ein Mitarbeiter wirklich als Vergeltung entlassen wurde, weil er sich zu Wort gemeldet hat, aber SpaceX hat es einfach gemacht, die Verbindung aufzuzeigen. In ihrer Mitteilung an die Mitarbeiter nach den Entlassungen stellte SpaceX-Präsidentin Gwynne Shotwell klar, dass die Mitarbeiter speziell wegen ihrer Beteiligung an dem Brief, den sie als „übertriebenen Aktivismus“ bezeichnete, gekündigt worden seien. Selbst wenn SpaceX versuchte, dies zu leugnen, macht der einfache Zeitpunkt der Schüsse – weniger als 24 Stunden nach dem Brief selbst – die Verbindung schwer zu ignorieren.

„Dies könnte durchaus als Vergeltung dafür angesehen werden, dass es sich zu Wort gemeldet hat“, sagt Mary Inman, eine Whistleblower-Anwältin bei Constantine Cannon. „Was sagt das den Arbeitern? Es sagt im Grunde, wir wollen nichts von Ihnen hören.“

SpaceX antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Für eine rechtliche Anfechtung bestünde die größte Hürde darin, zu zeigen, dass der Brief selbst Arbeitnehmer darstellt, die zusammenkommen, um Arbeitsbedingungen zu diskutieren, aber die Betonung des Briefes auf die Unternehmensziele und die „Kein Arschloch“-Politik scheinen zu diesem Modell zu passen. Es gibt Ausnahmen wenn die Sprache vulgär, beleidigend oder an Kunden gerichtet ist, aber keines davon ohne Weiteres zu den Umständen des SpaceX-Falls passt.

„Es scheint mir ein Brief zu sein, in dem es hauptsächlich um Arbeitsbedingungen geht“, sagte Garden Der Rand. „Ich denke, der NLRB würde das auch so sehen.“

Wenn der Fall erfolgreich ist, könnte SpaceX gezwungen sein, die entlassenen Mitarbeiter mit Nachzahlungen wieder einzustellen. Insbesondere würden die Schutzmaßnahmen nicht für Manager und Vorgesetzte gelten, die nicht dem National Labour Relations Act (NLRA) unterliegen.

Die in dem Brief angesprochenen Probleme passen auch zu langjährigen Belästigungsbedenken bei SpaceX. Im Dezember meldeten sich fünf ehemalige SpaceX-Mitarbeiter mit Beschwerden über bestimmte Belästigungsprobleme, die ihrer Meinung nach misshandelt worden waren. Eine ehemalige Praktikantin reichte 2020 Klage gegen SpaceX ein und behauptete, das Unternehmen habe Vergeltungsmaßnahmen gegen sie ergriffen, nachdem sie einen Belästigungsvorfall gemeldet hatte. Der Mitarbeiterbrief selbst macht den gleichen Punkt und sagt: „Die jüngsten Ereignisse sind keine Einzelfälle; Sie sind ein Sinnbild für eine breitere Kultur.“

Dies wäre nicht das erste Mal, dass eines von Musks Unternehmen gegen das US-Arbeitsrecht verstößt. Nach einem hitzigen Streit um Versuche, Teslas Fremont-Werk unter den United Auto Workers zu gewerkschaftlich zu organisieren, befahl die NLRB Tesla, einen entlassenen Mitarbeiter mit Lohnrückzahlungen wieder einzustellen. Musk wurde auch angewiesen, einen Tweet zu löschen, der andeutete, dass die Gewerkschaftsbildung das Ende der Aktienoptionen im Unternehmen bedeuten würde – obwohl mehr als ein Jahr nach Erteilung der Anordnung, Der Tweet bleibt live.

Bereits jetzt nehmen Communications Workers of America (CWA) die SpaceX-Schüsse als weiteren Treibstoff für die laufenden Bemühungen, Tech-Arbeiter zu organisieren. „Elon Musk sagt, dass er sich der Redefreiheit verschrieben hat – außer wenn seine Mitarbeiter ihr gesetzlich geschütztes Recht ausüben, sich über ihre Arbeitsbedingungen zu äußern“, sagte die CWA in einer Erklärung. „Wir hoffen, dass dies ein Sammelpunkt für die Mitarbeiter von SpaceX sein wird, genau wie es bei Google und Activision der Fall war.“



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