HBO Max und Warner Bros. Discovery scheinen zu brennen, und das ist Absicht

HBO Max und Warner Bros. Discovery scheinen zu brennen, und das ist Absicht

In den letzten Wochen hat Warner Bros. Discovery-CEO David Zaslav begonnen, sich wie ein Bösewicht in einem zu fühlen Echte Hausfrauen Show. Er ist nicht hier, um Freunde zu finden. Er ist hier, um Geld zu verdienen. Filme wurden abgesagt, TV-Shows wurden ohne Vorwort von HBO Max gerissen, Führungskräfte wurden entlassen, Verschärfung des ohnehin schon bemerkenswerten Diversity-Problems des Unternehmensund Das Unternehmen hat 20 Milliarden US-Dollar von seiner Marktkapitalisierung verloren – alles in dem Bemühen, Einsparungen in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar zu erzielen und hoffentlich ein Schiff neu auszurichten, mit dem Zaslav nicht einverstanden war.

Zaslavs Plan ist es, sich darauf zu konzentrieren, möglichst viel Geld so günstig wie möglich zu verdienen. Als er 2006 zu Discovery kam, war es eine kleine Sammlung bildungsorientierter Kabelkanäle. Zaslav verwandelte es in das Reality-TV-Monster, das wir heute kennen. Er hat sein Geld mit der Versorgung von Zuschauern verdient, die nicht für das Streaming bezahlen, sondern stattdessen den Kanal im Fernseher umschalten – und wenn sie nichts zum Ansehen finden, packen und ins Kino gehen.

Während das, was wir sehen, das Herumfummeln eines Egoisten sein könnte, der kein Verständnis für die Immobilien hat, die er gekauft hat, scheint es viel wahrscheinlicher, dass Zaslav sich einfach nicht um die Dinge kümmert, die vielen von uns wichtig sind, wie „a große Verbreitung leicht verfügbarer Inhalte, die kleinere Gruppen ansprechen, die in populären Medien oft unterrepräsentiert sind, und das alles zu einem ziemlich erschwinglichen Preis.“ Zaslav ist nicht hier, um unsere Unterhaltungslandschaft besser zu bereichern – er ist hier, um Geld zu verdienen.

Das bedeutet, dass er ein Unternehmen verlagern muss, das zwei Jahre damit verbracht hat, seine Energien auf etwas anderes zu konzentrieren. In den Jahren vor der Fusion von Warner Bros. und Discovery durchlief Warner Bros. eine ziemlich radikale Transformation. COVID veränderte die Arbeitsweise der Menschen im Jahr 2020 (und in weiten Teilen des Jahres 2021 und sogar 2022), und Warner Bros. ging aufs Ganze und beschloss, sich auf Kosten seiner anderen Geschäftsbereiche auf das Streaming zu konzentrieren.

Als eine Person mit einem sehr schönen Heimkino-Setup und einer Vorliebe für schnellen und einfachen Zugriff auf Inhalte hat mich das sehr angesprochen – und ich wette, es war auch für Sie. Anstatt eine Krankheit zu riskieren, um die größten Filme in den Kinos zu sehen, könnten wir zu Hause sitzen und zusehen, wie King Kongs Körper Mothra über Mexiko schwebt oder Paul Atreides sich in die Legende hineinflüstert Düne. Als die Besorgnis der Menschen über COVID nachließ (obwohl es immer noch eine Pandemie ist und Sie regelmäßig testen und sich drinnen verkleiden sollten!), Behielt HBO Max einen stetigen Strom von Inhalten bei, die darauf ausgelegt waren, nicht mit traditionellen Konkurrenten von Warner Bros. wie Disney und Universal zu konkurrieren aber mit Netflix, dessen Filme direkt zum Streamer gehen und nur Boxenstopps in den Kinos machen, um sich für Auszeichnungen zu qualifizieren.

Theaterbesitzer, die bereits von COVID am Boden zerstört waren, waren wütend auf den neuen Plan von Warner Bros. Sie sind jetzt viel glücklicher, dass Zaslav den Kurs umgekehrt hat, Erweiterung der Veröffentlichungsfenster und sogar das Verschieben einiger Direct-to-Streaming-Filme in die Kinos. (Auch wenn ein knappes Marketingbudget bedeutet, dass in den nächsten Jahren weniger Filme von Warner Bros. in die Kinos kommen werden… Es ist der Gedanke der zählt.)

Und Zaslavs Anziehungskraft auf die Theater ist für beide Seiten von Vorteil. Direkt zum Streaming macht für Netflix sehr viel Sinn, ein Unternehmen mit einem sehr kleinen Vertriebsarm. Warner Bros. Discovery hat einen ganzen Apparat aufgebaut, um mit Kinofilmen viel Geld zu verdienen. „Warum“, sagt Zaslav sicher zu sich selbst, „sollten wir all das potenzielle Geld wegwerfen, nur um die Abonnements im Wert von 15 US-Dollar pro Monat, die wir für HBO Max verkaufen, aufzustocken?“ Stattdessen kann das Unternehmen die Filme in die Kinos bringen und sie dann zum Streaming-Dienst verschieben und uns, die Verbraucher, doppelt eintauchen.

Ich persönlich bin kein Freund davon! Ich möchte nicht eine Milliarde Mal für denselben Inhalt bezahlen. Aber ich mache das schon seit einiger Zeit mit Büchern, Software, Filmen und Fernsehen. Zaslav weiß, dass es viele Schlampen wie mich gibt, die wahrscheinlich bereit sind zu zahlen.

Wir wissen nicht, wie die schockierende Absage von Batgirl spielt in Zaslavs großartigem Plan, Streaming-Kurse umzukehren und Warner Bros. Discovery in einen viel traditionelleren Unterhaltungsgiganten zu verwandeln. Die Berichte über den Film reichten von „es ist so schlimm, dass es nie das Licht der Welt erblicken sollte“ bis „es war nicht schlecht und hatte eine wirklich großartige Botschaft“. Es könnte abgesagt worden sein, weil es ein wenig zu CW aussah, um nach dem Warner Bros. Discovery-Logo auf der großen Leinwand zu erscheinen. Oder es könnte abgesagt worden sein, um ein paar zusätzliche Steuererleichterungsdollars herauszuschlagen, während Zaslav & Co. daran arbeiten, die durch die Fusion versprochenen Einsparungen in Höhe von 3 Milliarden Dollar zu erzielen.

Als ich mit Francine McKenna sprach, Dozentin für Rechnungswesen an der Wharton School und Autorin des Newsletters, Der Grabenbemerkte sie den Umzug zu stornieren Batgirl aus steuerlichen Gründen war komisch. „Es gibt Steuervorteile, wenn Sie die Vermögenswerte jetzt abschreiben, wenn Sie die Art von Unternehmen sind, die Verluste mag, weil sie aktuelle oder zukünftige Steuerverbindlichkeiten ausgleichen“, sagte sie per E-Mail. „WB ist von Anfang an ein Verlierer, also bin ich mir nicht sicher, warum inkrementelle Verluste, die auf der Entsorgung fertiger Filme beruhen, so hilfreich sind.“

In seinen Q2-EinreichungenWarner Bros. Discovery bezog sich nicht speziell auf die Absage, skizzierte jedoch seinen Gesamtplan in sehr buchhalterischen Begriffen:

Inhaltliche Beeinträchtigungen für die drei und sechs Monate zum 30. Juni 2022 in Höhe von 496 Millionen US-Dollar bzw. 501 Millionen US-Dollar und Abschreibungen für die Entwicklung von Inhalten in Höhe von 329 Millionen US-Dollar für die drei und sechs Monate zum 30. Juni 2022 waren auf die Aufgabe bestimmter Inhalte zurückzuführen Kategorien im Zusammenhang mit der strategischen inhaltlichen Neuausrichtung nach der Fusion und spiegeln sich in Restrukturierungs- und sonstigen Belastungen in den Segmenten Studios, Networks und DTC wider.

All dies ist Buchhaltungssprache für „WBD hat viele Inhalte, die es für das neue Unternehmen nicht für sinnvoll hält, und wird sie loswerden, um sie bei den Steuern des Unternehmens abzuschreiben.“

Batgirl war nicht das Einzige, was offenbar der spitzen Feder der Buchhaltung zum Opfer fiel. In den letzten Wochen hat das Unternehmen Dutzende von Shows und Filmen stillschweigend von HBO Max entfernt – oft ohne ihre Urheber überhaupt zu warnen. Ein Showrunner Der Rand sprach nur von der Entfernung ihrer Show von Twitter.

Der Grund für das Aussortieren scheint zu sein, dass der Inhalt kein ausreichend großes Publikum erreichte, und ein Großteil des Inhalts richtete sich an ein Publikum, an dem die neue Warner Bros. Discovery einfach kein Interesse hat: Kinder. Das teilten Quellen CNBC mit „Warner Bros. Discovery hat beschlossen, sich mit seinem zukünftigen Investitionsbudget von dieser Kategorie zu entfernen.“ Früher diese Woche Das tägliche Biest gemeldet dass ein Großteil dieser Keulung, einschließlich der Entlassungen der Abteilungen, die HBO Max‘ ungeschriebene, Kinder und Familie und internationale Inhalte beaufsichtigen, zum Teil dazu diente, den Dienst und das Unternehmen neu auszurichten, um Zaslavs echte Geldkuh besser zu verfolgen: Mittelamerika.

„Wenn David Zaslav seinen Wunsch frei hätte, würde er den ganzen Tag nur Chip und Joanna programmieren“, sagte ein namentlich nicht genannter Manager Das tägliche Biest. „Es gab nur ein massives ‚Wir brauchen dich nicht. Du bietest nicht die Dinge an, auf die wir uns konzentrieren.‘“

Und das macht er mit Warner Bros. Discovery. Aber Zaslavs Ziel, ein Unternehmen zu gründen, das Geld verdienen kann, indem es das größtmögliche Publikum mit vorhersehbaren (und billigen) Inhalten versorgt, ist nicht wirklich das, was wir anderen wollen.

In den letzten Jahren erlebten wir eine Renaissance des Fernsehens. So viel Fernsehen wurde so schnell und für so viel Geld gemacht dass es mittlerweile an qualifizierten Showrunnern mangelt. So viel Fernsehen wurde gemacht, während jedes Unternehmen sich bemühte, seine neuen Streaming-Dienste mit Sachen zum Ansehen zu füllen, dass eine Vielzahl von Menschen, die selten – wenn überhaupt – die Gelegenheit hatten, ihr Leben im Fernsehen dargestellt zu sehen, diese Gelegenheit bekommen haben.

Vor zehn Jahren sahen sich Lesben hektisch Queerbaiting-Kost wie an Rizzoli & Inseln allein die Vorstellung, dass zwei Frauen eng genug befreundet sind, dass sie romantisch sein könnten. Vor zwei Wochen hat uns Amazon Prime geschenkt Eine eigene Liga, eine TV-Show mit fast einer ganzen Besetzung von queeren Frauen und ihren Geschichten. Die Fülle an Inhalten hat naturgemäß eine Vielfalt an Inhalten hervorgebracht.

Aber bei Warner Bros. Discovery schaltet Zaslav den Content-Zapfhahn ab und richtet das Unternehmen auf etwas viel steuerlich (und möglicherweise kulturell) konservativeres aus. Die Aktie des Unternehmens befand sich in einer Abwärtsspirale, aber das könnte für Investoren von Warner Bros. Discovery sehr gut sein. Für den Rest von uns wird es einfach nicht so toll sein.

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