Virgin Orbit startet erfolgreich Satelliten während der ersten Nachtmission

Virgin Orbit startet erfolgreich Satelliten während der ersten Nachtmission

Virgin Orbit startete am frühen Samstagmorgen um 1:49 Uhr ET (22:49 Uhr Ortszeit) eine Rakete mit sieben Satelliten vom kalifornischen Mojave Air and Space Port und markierte damit die erste erfolgreiche Nachtmission des kleinen Satellitenwerfers. Das Unternehmen brachte die Satelliten mit Hilfe seines Boeing 747-Trägerflugzeugs namens Cosmic Girl, das die LauncherOne-Rakete unter einem seiner Flügel befestigt hatte, in eine erdnahe Umlaufbahn.

Die Mission, namens Straight Up nach einem Lied von Paula Abdul aus dem Jahr 1988 waren sieben Forschungssatelliten im Rahmen des Weltraumtestprogramms der NASA beteiligt. Wie bei seinen früheren Missionen beförderte Virgin Orbit die Satelliten in den Weltraum, indem Cosmic Girl die LauncherOne-Rakete 35.000 Fuß über dem Boden trug, was ihr einen Vorsprung verschaffte, bevor sich die Rakete löste und ihre Nutzlast in die Umlaufbahn beförderte. Virgin Orbit verschob die Mission am Donnerstag zunächst, nachdem festgestellt wurde, dass die Temperatur des Raketentreibstoffs „leicht außerhalb der Grenzen“ lag.

Virgin Orbit hat insgesamt fünf Startversuche unternommen, ist aber bei seinem ersten Testflug im Mai 2020 nur einmal gescheitert. Seit dem ersten Erreichen der Umlaufbahn im Januar 2021 ist es auf Hochtouren, hat im Juni 2021 eine Reihe von Satelliten in die Umlaufbahn gebracht und ist noch nicht abgeschlossen eine weitere Mission Anfang dieses Jahres. Die Straight Up-Mission von Virgin Orbit ist der bisher vierte erfolgreiche Flug des Unternehmens.

Virgin Orbit gehört dem britischen Milliardär Richard Branson und ist nicht zu verwechseln mit Virgin Galactic, dem separaten Zweig des Unternehmens für die kommerzielle Raumfahrt. Das Unternehmen ging im vergangenen Jahr über eine SPAC-Fusion (Special Purpose Acquisition Company) an die Börse. Während es bisher alle seine Starts von Südkalifornien aus abgeschlossen hat, Virgin Orbit plant, noch in diesem Jahr von Cornwall, England, abzuheben.



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