Waymo arbeitet mit Uber beim autonomen Lkw-Fahren zusammen, weil die Zeit wirklich alle Wunden heilt

Waymo und Uber, ehemalige Rechtsfeinde und erbitterte Rivalen im Bereich der autonomen Fahrzeuge, tun sich zusammen, um die Einführung fahrerloser Lkw zu beschleunigen. Waymo integriert Uber Freight, die LKW-Vermittlung des Fahrdienstunternehmens, in die Technologie, die seine autonomen Big Rigs antreibt.

Diese „langfristige strategische Partnerschaft“ wird es Flottenbesitzern ermöglichen, Lkw, die mit Waymos autonomem „Fahrer“ ausgestattet sind, schneller für die von Uber Freight angebotenen On-Demand-Lieferrouten einzusetzen, sagten die Unternehmen.

Die Ankündigung stellt eine Konvergenz zwischen zwei der wichtigsten Nebenprojekte der Unternehmen dar. Waymo unterteilt seine autonomen Projekte in zwei Geschäftsbereiche: Waymo One, sein Fahrdienst für Verbraucher, und Waymo Via, das sich auf die Warenlieferung sowohl im Lkw- als auch im lokalen Lieferformat konzentriert. Uber Freight, das 2017 auf den Markt kam, verbindet Lkw-Fahrer mit Spediteuren, ähnlich wie die Ride-Hailing-App des Unternehmens Fahrer mit denen verbindet, die nach einer Mitfahrgelegenheit suchen.

Waymo beschreibt die Zusammenarbeit als eine „tiefe Integration“ der Produkte beider Unternehmen, einschließlich einer gemeinsam entwickelten „Produkt-Roadmap“, um zu skizzieren, wie autonome Lkw im Netzwerk von Uber eingesetzt werden, sobald sie kommerziell bereit sind. Bis dahin sagt Waymo, dass es Uber Freight mit seiner eigenen Testflotte einsetzen wird, um besser zu verstehen, wie fahrerlose Lkw Lieferaufträge erhalten und annehmen.

Aber die Partnerschaft geht über das bloße Beta-Testen der Technologie des jeweils anderen hinaus. Waymo sagte, es werde „Milliarden Meilen seiner reinen Warenkapazität für das Uber Freight-Netzwerk“ reservieren, um die Ernsthaftigkeit dieser Partnerschaft zu unterstreichen.

Bild: Waymo

Es ist noch nicht lange her, dass Waymo und Uber in eine zermürbende Konfrontation über die Zukunft autonomer Fahrzeuge verwickelt waren. Im Februar 2017 verklagte das Alphabet-eigene Unternehmen Uber und seine Tochtergesellschaft, das selbstfahrende Lkw-Startup Otto, wegen Vorwürfen des Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen und Patentverletzungen. Waymo forderte 1,4 Milliarden US-Dollar und eine öffentliche Entschuldigung von Uber, aber das Fahrdienstunternehmen lehnte dies als Nichtstarter ab.

Der Fall kam fast ein Jahr später vor Gericht, endete aber schnell, als die beiden Seiten eine überraschende Einigung erzielten. Uber gab später zu, dass es einige der Technologien von Waymo missbraucht hatte, und versprach, sie für die zukünftige Verwendung zu lizenzieren. Anthony Levandowski, ein ehemaliger Google-Ingenieur und Gründer von Otto, wurde wegen Diebstahls von Waymos Geschäftsgeheimnissen zu 18 Monaten Gefängnis verurteilt, aber später vom ehemaligen Präsidenten Donald Trump begnadigt.

Es gibt keine Erwähnung vergangener Indiskretionen in der Ankündigung. Uber hatte im Rahmen seiner größeren Investition in autonome Technologie einen eigenen selbstfahrenden Lkw entwickelt, ihn aber später an Aurora abgegeben, ein Startup, das vom ehemaligen Leiter von Waymo gegründet wurde, als es nur Googles Projekt für selbstfahrende Autos war. Die Kosten für das Aufblähen sowie die Tragödie in Arizona, als ein selbstfahrendes Auto von Uber einen Fußgänger rammte und tötete, zwangen Uber, den Stecker aus seinem AV-Projekt zu ziehen.

Waymo hat in den letzten Monaten eine Reihe von Geschäften abgeschlossen, die darauf abzielen, sein aufstrebendes Trucking-Geschäft auszubauen. Das Google-Spin-off hat erklärt, dass es keine Pläne hat, eine eigene Lkw-Flotte zu besitzen oder zu betreiben, und stattdessen mit Lkw-Herstellern, Spediteuren und Maklern zusammenarbeiten wird, um seine Technologie in das Frachtgeschäft zu integrieren.

Uber Freight ist auch kein Flottenbesitzer, aber die Unternehmen sagen voraus, dass ihre Integration dazu führen wird, „dringend benötigte Kapazitäten für Spediteure freizusetzen, die Kraftstoffeffizienz zu steigern, Spediteuren die Möglichkeit zu geben, ihre Geschäfte zu skalieren und letztendlich die globalen Lieferketten zum Vorteil zu rationalisieren von jedem.“

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