Wie die gebrochene Hüfte eines Senators die Netzneutralität gefährdet

Wie die gebrochene Hüfte eines Senators die Netzneutralität gefährdet

Eine der seltsamen Eigenschaften der amerikanischen Regierung ist, dass die gebrochene Hüfte eines 82-Jährigen eine grundlegende Veränderung in der Telekommunikationspolitik bewirken kann. Der fragliche 82-Jährige ist Senator Patrick Leahy (D-VT), der am Donnerstag nach einem Sturz operiert wurde und bequem ruhen soll. Aber während Leahy sich erholt, wird er keine Stimmen abgeben können und die Demokraten werden nicht in der Lage sein, ihre hauchdünne Senatsmehrheit zu beugen – was die Regierung ihre letzte Chance kosten könnte, Netzneutralitätsregeln einzuführen.

Die vorübergehende Pattsituation, die durch Leahys Genesung verursacht wurde, hat viele nachgelagerte Auswirkungen. Die Washington Post hat ein gutes Stück die Panik über Ernennungen von Bundesrichtern, die der Bestätigung durch den Senat bedürfen. Gleiches gilt aber auch für Gigi Sohn, Bidens Kandidatin für den fünften Sitz in der Federal Communications Commission.

Die FCC ist seit der Amtseinführung von Präsident Biden mit 2: 2 festgefahren, und sobald Sohn bestätigt ist, wäre die FCC in der Lage, die Netzneutralitätsregeln mit einer Mehrheitsentscheidung wiederherzustellen – aber es geht nur langsam voran. Solange der fünfte Sitz leer ist, bleibt die Netzneutralität in der Schwebe – und es sieht jetzt so aus, als könnte sie sehr lange leer bleiben.

Zuerst einige Hintergrundinformationen darüber, wie wir hierher gekommen sind. In den 90er und 00er Jahren setzten sich Progressive für Netzneutralitätsregeln ein, um vor Telekommunikationsstörungen im Internet zu schützen. Am Ende von Obamas zweiter Amtszeit war es endlich soweit: Im Jahr 2015 erließ der damalige FCC-Vorsitzende Tom Wheeler die Open Internet Order und unterstellte Informationsdienste ausdrücklich der Autorität von Titel II, wodurch die FCC stärkere Regulierungsbefugnisse für die Bereitstellung des Internetzugangs erhielt. Nachdem Trump 2016 gewählt worden war, war eines der ersten Dinge, die die Republikaner taten, diese Anordnung rückgängig zu machen, indem sie nicht nur die Uhr auf 2014 zurückdrehten, sondern auch die Datenschutzregeln für die Telekommunikation und eine Reihe anderer Vorschriften abschafften.

Es gibt einen ganzen Streit darüber, ob das gut oder schlecht war, und viele Konservative werden Ihnen sagen, dass sich im Grunde nichts geändert hat. Wir haben einen ganzen Podcast darüber gemacht, wenn Sie mehr Details wünschen, aber der Kernpunkt ist nur, dass das Rollback es unmöglich macht, viele der dringendsten Probleme mit Telekommunikationsunternehmen anzugehen. Bei der Feuerwehr von Santa Clara sahen, wie ihre Daten während eines landesweiten Notfalls gedrosselt wurden, sie hatten niemanden in der Regierung, an den sie sich wenden konnten. Jetzt, da das Rollback von Roe v. Wade neue Aufmerksamkeit auf die Standortverfolgung gelenkt hat, gibt es keine Behörde, die befugt ist, die Datenerfassung von Spediteuren einzuschränken.

Theoretisch sollte Biden dies lösen. Als er sein Amt mit einer Mehrheit im Kongress antrat (dank zweier Longshot-Siege in Georgia), dachten viele Beobachter, es wäre einfach, einen fünften demokratischen Kommissar zu bestätigen und alles, was Wheeler getan hat, wieder einzusetzen. Ich war einer dieser Beobachter! Ich habe im Januar 2021 einen ganzen Artikel geschrieben mit der Überschrift „Georgiens Stichwahl hat möglicherweise die Netzneutralität gerettet“, was jetzt etwas peinlich aussieht.

Stattdessen ist im Grunde nichts passiert. Biden nominierte Sohn im Januar 2022 (fast ein Jahr später) und trotz des anhaltenden Vorstoßes progressiver Gruppen hat ihre Nominierung einfach keine Senatsabstimmung erhalten.

Warum das so ist, dazu gibt es unterschiedliche Geschichten. Einige Leute weisen darauf hin Rückschlag von den Republikanernwas einige demokratische Senatoren waffenscheu machen könnte – aber erst im Juni, Politisch gemeldet dass die Stimmen für Sohns Bestätigung da waren. Auf der anderen Seite hatte das Weiße Haus keine Eile, den Prozess zu beschleunigen, brauchte ein Jahr, um Sohn zu nominieren, und ließ viele der republikanischen Angriffe unbeantwortet.

Fairerweise hat das Weiße Haus viel um die Ohren. Wir befinden uns immer noch in einer Pandemie, die Wirtschaft schmilzt zusammen und der letzte Monat wurde mit Hüten verbracht ein herzzerreißend bescheidenes Waffenkontrollpaket durch den Kongress. Aber mit einer Wahl im November werden die Demokraten ihre Senatsmehrheit möglicherweise nicht mehr lange haben. Jede Woche, die vergeht – sei es aufgrund von Prioritäten wie Waffenkontrolle oder Verletzungen wie Leahys gebrochener Hüfte – ist eine weitere verpasste Chance.

Um das Offensichtliche zu sagen: So weit hätte es nie kommen dürfen. Wir sollten nicht jedes Mal zwischen Title II und Telecom Purge Night hin und her wechseln, wenn eine neue Partei das Weiße Haus erobert. Präsidenten sollten sich keiner Parteilinienblockade gegenübersehen, nur um Aufsichtsbehörden zu ernennen, die mit ihren Ansichten sympathisieren. Und am alarmierendsten ist, dass wir nicht die gesamte Pattsituation auf der körperlichen Gesundheit eines Achtzigjährigen ausruhen sollten, so dass er den Druck verspürt, wieder zur Arbeit zu eilen, anstatt sich Zeit zu nehmen, um sich vollständig zu erholen.

Aber so funktioniert die amerikanische Regierung, also gibt es nichts anderes zu tun, als zu hoffen, dass die Nominierung durchkommt – und für Sen. Leahys schnelle Genesung zu beten.



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