Wie Elon Musk, SpaceX und T-Mobile das Satelliten-zu-Mobilfunk-Geschäft unterstützen

Am Donnerstag trat Elon Musk mit Mike Sievert, CEO von T-Mobile, auf die Bühne, um anzukündigen, dass SpaceX mit dem Mobilfunkanbieter zusammenarbeitet, um Funklöcher vollständig zu eliminieren. Die Unternehmen behaupten, dass Starlink-Satelliten der nächsten Generation, die nächstes Jahr starten sollen, in der Lage sein werden, direkt mit Telefonen zu kommunizieren, sodass Sie Textnachrichten senden, Anrufe tätigen und möglicherweise Videos streamen können, selbst wenn keine Mobilfunkmasten in der Nähe sind. Darüber hinaus versprach Musk, dass all dies mit Telefonen möglich ist, die die Menschen heute verwenden, ohne dass die Verbraucher zusätzliche Geräte kaufen müssen.

Es ist eine kühne Ankündigung des Netzbetreibers – Verizon und AT&T bieten nichts Vergleichbares an. SpaceX und T-Mobile sind jedoch nicht die einzigen Unternehmen, die Satelliten nutzen möchten, um direkt mit Mobiltelefonen zu kommunizieren, die das vorhandene Zellspektrum nutzen. Jahrelang Ein Unternehmen namens AST SpaceMobile hat versprochen, dass es Breitband aus dem Weltraum auf Telefone übertragen wird, und ein Unternehmen namens Lynk Global hat bereits demonstriert, dass seine Satelliten-„Zelltürme“ zum Senden von Textnachrichten von normalen Telefonen verwendet werden können. Es ist leicht vorstellbar, dass diese Unternehmen Angst haben würden, dass zwei Giganten plötzlich versuchen, in ein ähnliches Spiel einzusteigen – aber es stellt sich heraus, dass das überhaupt nicht der Fall ist. Sie scheinen tatsächlich erfreut zu sein.

Wer konkurriert mit SpaceX und T-Mobile in der Satelliten-zu-Telefon-Technologie?

„Wir lieben die Bestätigung und die Aufmerksamkeit, die dies dieser Technologie bringt“, sagte Lynks CEO, Charles Miller, in einem Interview mit Der Rand. „Wir haben heute alle Arten von Anrufen von Spediteuren erhalten, die sagten: ‚Helfen Sie uns!‘“

Anfang dieses Jahres setzte Lynk seinen ersten kommerziellen Satelliten ein, der von einem SpaceX Falcon 9 in die Umlaufbahn gebracht wurde.
Bild: Lynch

Das anfängliche Ziel von Lynk ähnelt dem von SpaceX – es arbeitet mit einer Reihe von Netzbetreibern auf der ganzen Welt zusammen, damit deren Kunden Texte über ein Satellitennetzwerk senden können, das sich derzeit im Aufbau befindet. Wie bei der Präsentation von T-Mobile betonte Miller besonders die Bedeutung der Technologie bei Notfällen und Naturkatastrophen, bei denen Ereignisse wie Hurrikane, Waldbrände, Überschwemmungen oder Erdbeben herkömmliche Mobilfunknetze lahmlegen können. „Es ist Resilienz. Es ist ein sofortiges Backup, das für jeden auf der Erde funktioniert. Ihre Telefone können kommunizieren, obwohl die Türme ausgefallen sind“, sagte er. „Das wird Leben retten.“

Millers Pitch ist dem von Sievert und Musk sehr ähnlich, aber er scheint nicht besonders besorgt darüber zu sein, im selben Raum (Wortspiel beabsichtigt) wie sie zu konkurrieren. Ein Teil seines Vertrauens kommt von Lynk, der ein früher Marktführer war – es behauptet, dass es Anfang 2020 das erste Unternehmen war, das eine Textnachricht aus dem Weltraum an ein unverändertes Mobiltelefon gesendet hat. „Wir glauben, dass weitere große Unternehmen einsteigen werden. Sie haben Jahre und Jahre vor sich. Sie sind Jahre hinter uns“, sagte er. „Wir werden sagen ‚Wunderbar! Informieren Sie die Welt, dass diese Technologie fertig ist.‘ Und wenn wir Ende dieses Jahres mit der Einführung beginnen, werden die Leute sagen: ‚Ich will es.‘ Sie werden nicht Jahre darauf warten wollen.“

Scott Wisniewski, Executive Vice President und Chief Strategy Officer bei AST, äußerte sich ähnlich. „Unser CEO tatsächlich getwittert, und er sagte, wir seien froh, dass sie sich auf diesen wirklich großen Markt und diesen wirklich großen Bedarf konzentrieren. Und es war beruhigend, Leute sagen zu hören, dass die Technologie für sie funktioniert“, sagte er. Er sagte auch voraus, dass der Markt für Satelliten-zu-Telefon-Kommunikation wahrscheinlich kein Allheilmittel sein würde. „Bezogen auf den Gesamtmarkt wird es aus unserer Sicht ein mehrfacher Gewinner.“

Der Service von AST ist vielleicht ehrgeiziger als das, was T-Mobile angekündigt hat. Sievert sagte, er hoffe, dass T-Mobile eines Tages in der Lage sein werde, Daten über die Satelliten von SpaceX zu liefern, wo das ausdrückliche Ziel von AST der Betrieb von 4G- und 5G-Netzen sei. Es wird darauf gewettet, dass die Idee des Breitbands attraktiver sein wird, als nur in der Lage zu sein, von entfernten Standorten aus SMS zu schreiben und Anrufe zu tätigen. „Wir alle verstehen wirklich, dass Telefone ziemlich häufig ausfallen können oder die Abdeckung schlecht sein kann. Und das war ein Punkt, der von T-Mobile hervorgehoben wurde. Unsere Lösung ist in dieser Hinsicht also wirklich attraktiv“, sagte Wisniewski.

Wo der Plan von SpaceX und T-Mobile weitgehend auf die USA und ihre Territorien beschränkt ist – das Funkspektrum, das SpaceX für seinen Dienst nutzt, gehört anderen Netzbetreibern und Agenturen auf internationaler Ebene und wird von diesen betrieben. Daher sind zusätzliche Vereinbarungen erforderlich, damit es überall außerhalb der USA funktionieren kann — AST und Lynk haben globale Ambitionen. AST hat eine Investition und einen Fünfjahresvertrag mit Vodafone, einem der größten Mobilfunkanbieter der Welt, sowie eine Investition von Rakuten, einem Mobilfunkanbieter in Japan, erhalten. Miller sagt, dass Lynk seinen Dienst „während wir hier sprechen“ in 10 Ländern testet und in der Lage ist, ihn in Dutzenden weiteren bereitzustellen.

Sogar der Zeitpunkt der Ankündigung von T-Mobile und SpaceX ist perfekt für AST und Lynk, wie sie es sagen. Ersteres bereitet sich darauf vor, in wenigen Wochen einen Testsatelliten zu starten (mit fünf weitere sind für 2023 geplant), und letztere plant, ihren kommerziellen Dienst bis Ende des Jahres mit 14 Netzbetreibern zu starten. Wenn es jemals einen idealen Zeitpunkt für Verbraucher gab, um sich sehr für genau das zu interessieren, woran Sie arbeiten, könnte es sein, dass Sie gerade dabei sind, einen großen ersten Schritt zu tun.

Wie Apple- und iPhone-14-Gerüchte in dieses Puzzle passen

Tim Farrar, Analyst beim auf Satelliten und Telekommunikation spezialisierten Beratungs- und Forschungsunternehmen Telecom, Media and Finance Associates, glaubt jedoch, dass der Zeitpunkt für T-Mobile darauf zurückzuführen sein könnte, dass ein weiterer großer Wettbewerber kurz vor dem Markteintritt steht – einer, der Vorteile gegenüber AST haben könnte. SpaceX und Lynk nicht. „Das Problem wird sein, was nächste Woche mit Apple passiert“, sagte er und bezog sich auf Gerüchte, dass das nächste iPhone möglicherweise für Notfälle mit dem Globalstar-Satellitennetzwerk kommunizieren kann.

Wenn das passiert, sagt er, könnten iPhone-Benutzer diese Funktion sehr bald bekommen, und zwar in einer Version, die von Anfang an internationale Unterstützung beinhaltet. „Ich denke, was wahrscheinlich ist, wenn Apple nächste Woche etwas ankündigt, wird es etwas sein, das einsatzbereit ist, sobald das Telefon verfügbar ist. Denn wenn sie mit Globalstar zusammenarbeiten, hat Globalstar bereits 24 Satelliten im Weltraum, mit denen Sie kommunizieren können, und sie haben die Lizenzen der FCC und vieler anderer internationaler Gerichtsbarkeiten.“

Der letzte Teil ist besonders wichtig. Alles, was Apple tun muss, ist laut Farrar, durch einen „einfachen und gut definierten“ Prozess eine Ausrüstungsgenehmigung von der FCC zu erhalten, und es geht los zu den Rennen. Für die anderen Unternehmen – einschließlich SpaceX – die aus dem Weltraum senden wollen und dabei ein Spektrum verwenden, das von Mobilfunkanbietern lizenziert ist, ist es nicht so einfach. In der Vergangenheit nutzten Satelliten das Satellitenspektrum und Mobilfunkmasten das terrestrische Spektrum. Aber Farrar sagt, dass die Satellite-to-Cell-Technologie die beiden auf eine Weise vermischt, die die Regeln derzeit nicht wirklich zulassen. „Es ist eine große regulatorische Änderung, die die FCC vornehmen muss. Und es ist etwas, das sie seit zwei Jahren erwägen und nicht wirklich eine Lösung gefunden haben.“

Die Carrier-Konkurrenten von T-Mobile könnten sogar versuchen, nach einer Möglichkeit zu suchen, SpaceX daran zu hindern, das Spektrum des Carriers zu nutzen, was die Dinge noch komplizierter machen könnte. „Es wird viele Kämpfe um die Nutzung des terrestrischen Spektrums auf Satelliten geben“, sagte Farrar. „Es gibt bereits Interferenz Bedenken zum Ausdruck gebracht, als AST nach einer Partnerschaft mit AT&T suchte, um ihr System zu testen. Keiner der großen Mobilfunkanbieter möchte, dass seine Konkurrenten den Vorteil erlangen. Die Menschen werden also eindeutig gegen jeden Antrag auf Nutzung des T-Mobile-Spektrums auf Satelliten protestieren. Und die FCC muss darüber eine Entscheidung treffen, die möglicherweise nicht sehr schnell getroffen wird.“

In der Tat würde Miller nicht wirklich über das Spektrum sprechen und sagen, dass Lynk damit „ein offenes Problem“ habe. Wisniewski sagte, dass einer der Pläne von AST zum Umgang mit Frequenzproblemen darin besteht, mit den Netzbetreibern zusammenzuarbeiten, um die Genehmigung der Regulierungsbehörden zu erhalten. Er sagte auch, dass die Art der Bereitstellung von Dienstleistungen, wo es derzeit keine gibt, die Dinge ein bisschen einfacher machen könnte. „Wir teilen das Spektrum störungsfrei mit Mobilfunknetzbetreibern an Orten, an denen sie keine Masten haben.“

Während AST laut Wisniewski eine behördliche Zulassung für den kommerziellen Betrieb in sieben Ländern hat, hat die FCC es nur dazu autorisiert teste seinen Satelliten um versuchsweise Dienste für die USA anzubieten.

Was SpaceX und T-Mobile betrifft, so sind ihre Pläne ziemlich weit fortgeschritten, was den Unternehmen Zeit gibt, die Dinge mit den Aufsichtsbehörden zu klären – sie erwarten nicht einmal, ihren Dienst vor Ende nächsten Jahres zu testen.

Wenn jedoch ein Unternehmen mit einem Telefon, das eine Verbindung zu Satellitennetzwerken herstellt, den Durchbruch schafft, könnte es möglicherweise allen anderen Unternehmen helfen. Wenn zum Beispiel Tim Cook am 7. September auf die Bühne kommt und verkündet, dass man vom iPhone 14 aus Notfall-Satellitennachrichten senden kann, werden viele Menschen, die kein iPhone benutzen, sehr schnell neidisch werden. Dies könnte den Druck auf die FCC erhöhen, die Satelliten-zu-Telefon-Technologie für Netzbetreiber und ihre Satellitenkommunikationspartner zu autorisieren. Und wenn T-Mobile es hat, wissen Sie, dass AT&T und Verizon einige Anrufe tätigen werden. (Farrar glaubt, dass andere Handyhersteller, die nicht so viel Einfluss haben wie Apple oder Samsung, Schwierigkeiten haben würden, eine ähnliche Funktion einzuführen – die Netzbetreiber könnten sie bekämpfen und argumentieren, dass ihre Telefone stattdessen einfach die Satellitenfunktionen des Netzbetreibers nutzen sollten.)

Konkret hat Verizon tatsächlich schon eine Vereinbarung für Satellitenkonnektivität, wenn auch in anderer Form. Es ist eine Partnerschaft mit dem Kuiper-Projekt von Amazon eingegangen, das darauf abzielt, eine Satellitenkonstellation ähnlich der von SpaceX zu schaffen. Anstelle einer direkten Satelliten-zu-Telefon-Kommunikation plant Verizon jedoch, entfernte Mobilfunkmasten mit Satellitendiensten zu versorgen, anstatt Glasfaser oder Kabel zu ihnen verlegen zu müssen. Während der Veranstaltung am Donnerstag sagte Sievert, T-Mobile sei offen für die Möglichkeit, etwas Ähnliches mit SpaceX zu machen.

Weder Verizon noch Amazon haben darauf reagiert Der Rand’s Bitte um Stellungnahme, ob sie ihre Pläne basierend auf der Ankündigung von T-Mobile und SpaceX ändern würden.

Was AST und Lynk betrifft, so ist keines der Unternehmen besonders daran interessiert, an dieser Front zu konkurrieren. „Sie müssen diese entfernten Mobilfunkmasten nicht bauen, wenn Ihr Telefon bereits über den Satelliten verbunden ist“, sagte Miller.

Elon Musk hat die Satelliten-zu-Telefon-Katze aus dem Sack gelassen

An dieser Stelle scheint eigentlich nur eines völlig klar zu sein: T-Mobile und SpaceX haben einen Geist aus der Flasche gelassen. Sie kündigten lautstark an, dass Ihr Telefon bald in der Lage sein wird, sich mit Satelliten zu verbinden, sodass Sie zumindest ein gewisses Maß an Kommunikation haben, selbst wenn Sie sich in Gebieten befinden, die traditionell vollständig isoliert waren.

Von hier aus gibt es viele Möglichkeiten, wie sich die Dinge entwickeln könnten – die Tests von AST könnten zeigen, dass man wirklich relativ schnelles Internet aus dem Weltraum auf Telefone beamen und die Messlatte für die Wünsche der Verbraucher höher legen kann als bei T-Mobile und SpaceX es. Oder vielleicht könnten die Aufsichtsbehörden die Dinge plötzlich herausfinden und Lynk einsteigen lassen, bevor T-Mobile aus der Beta-Phase kommt. Und natürlich besteht immer die Möglichkeit, dass jeder in ein riesiges regulatorisches Durcheinander gerät und Apple hereinkommt und mit einer völlig anderen Art von Technologie sein eigenes Ding macht.

Was auch immer am Ende passiert, die Leute wissen jetzt, dass es möglich ist, dass die Telefone, die sich derzeit in ihren Taschen befinden, mit einem Satelliten kommunizieren. Und wie Miller sagte, jetzt, wo ich es gesehen habe und weiß, dass die Technologie bald auf dem Weg ist, will ich es – egal mit welchen Satelliten mein Telefon kommunizieren muss.



Quellenlink